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Route du Rhum : Josse hors course, Gabart s'empare de la tête

François Gabart sur son trimaran Macif dans la Route du rhum 2018

François Gabart sur son trimaran Macif dans la Route du rhum 2018

Photo : Getty Images / DAMIEN MEYER

Radio-Canada

Sébastien Josse (Maxi Edmond de Rothschild) avait réussi à doubler François Gabart (Macif) durant la nuit, mais une avarie l'a obligé à redonner à Gabart le commandement de la Route du Rhum lundi matin.

Cette course transatlantique en solitaire a démarré dimanche après-midi de Saint-Malo pour rallier Pointe-à-Pitre en Guadeloupe.

Au dernier pointage, Gabart est en tête, avec derrière lui, à seulement 25 milles nautiques (40 km), Armel Le Cléac'h (Maxi Banque Populaire IX), revenu dans la course après un arrêt express d'une demi-heure dimanche soir pour une réparation technique mineure.

François Gabart (Macif), au large de l'Espagne, mène le groupe des favoris sur la Route du Rhum 2018

François Gabart (Macif), au large de l'Espagne, mène le groupe des favoris sur la Route du Rhum 2018

Photo : Route du Rhum

Partie dans de bonnes conditions, la flotte des 123 bateaux a déjà souffert.

Le bateau de Willy Bissainte C' La Guadeloupe s'est échoué dimanche soir. D'autres se sont déroutés vers Brest pour des réparations, comme Jean Galfione (Serenis Consulting), ou vers Roscoff, comme Louis Burton (Bureau Vallée).

Les ports de Roscoff, de Brest, de Lorient, de Douarnenez, de Camaret et de La Rochelle se tiennent prêts à accueillir les concurrents qui préféreront s'abriter pour tenter d'échapper à une violente tempête annoncée mardi dans le golfe de Gascogne, avec déjà des conditions très musclées prévues dans la nuit de lundi à mardi.

Sébastien Josse et Thomas Coville se sont déroutés d'ailleurs lundi vers la ville portuaire de La Corogne au nord-est de l'Espagne, à bord de leurs maxi-trimarans sérieusement endommagés.

Coville (Sodebo Ultim) a vu dans la matinée de lundi le carénage du bras avant bâbord se casser. Il était alors en 2e position. Il reste encore en course dans l'attente d'évaluer les dégâts.

Josse perd un flotteur

Il a dû baisser pavillon. Alors qu'il était en tête, le marin a prévenu son équipe qu'il avait constaté les dommages en allant sur le pont après un arrêt brutal de son bateau. Il est sain et sauf.

Edmond de Rothschild devant Macif dans la Route du Rhum 2018

Edmond de Rothschild devant Macif dans la Route du rhum 2018

Photo : Getty Images / FRED TANNEAU

Il faisait partie des grands favoris de cette 11e édition.

« Le bateau a freiné brutalement, je ne pense pas que Sébastien a accroché quelque chose. Il était dans le cockpit, il y a eu un grand coup de frein, il faisait nuit noire », a indiqué à l'AFP le directeur général de l'équipe, Cyril Dardashti.

« On ne peut pas faire un pansement et repartir. Sébastien est actuellement sous allure réduite, il rejoint La Corogne d'ici ce soir où une équipe sera là pour le récupérer. Il y a une nouvelle dépression qui arrive demain matin (mardi), il faut être rapidement à l'abri. »

Avis de tempête

La nuit de lundi à mardi s'annonce cependant pire, avec de gros creux et des déferlantes prévues dans la journée de mardi. Si les trois Ultim encore en course peuvent plutôt bien s'en sortir, il n'en sera pas de même pour les plus petits bateaux.

« Nos bateaux sont plus petits et plus bas sur l'eau, donc on freine très vite dans la mer, alors qu'en étant plus haut, ça passe mieux et on ralentit moins. Un grand bateau tangue moins », a expliqué Lalou Roucayrol (Arkéma), qui navigue sur un multicoque de 15 m.

Il fait partie de ceux qui auraient préféré que le départ de la course soit différé, car il était méfiant à l'idée de se retrouver avec 50-55 noeuds de vent (de 92 à 102 km/h).

Avec les informations de Agence France-Presse

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