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Un pas de plus vers un deuxième combat entre Pacquiao et Mayweather

Le combat entre Floyd Mayweather et Manny Pacquiao en mai 2015 est le plus lucratif de l'histoire de la boxe.
Floyd Mayweather et Manny Pacquiao Photo: AFP / JOHN GURZINSKI
Agence France-Presse

La possibilité d'un combat revanche entre le Philippin Manny Pacquiao et l'Américain Floyd Mayweather est devenu plus probable après la signature du boxeur philippin avec l'écurie américaine Premier Boxing Champions (PBC).

Pacquiao a déclaré lundi qu'il terminerait son illustre carrière contre « les meilleurs boxeurs de la PBC ». Il a du même souffle annoncé sa signature avec l'organisation d'Al Haymon, un proche conseiller de Mayweather.

« Ce sont les combats que les amateurs veulent voir, et ceux que je veux disputer pour conclure ma carrière », a affirmé dans un communiqué le boxeur de 39 ans, qui devrait probablement amorcer la défense de son titre des mi-moyens de la WBA en janvier, à Las Vegas, contre l'ancien quadruple champion du monde Adrien Broner.

« Mon équipe travaillera de manière rapprochée avec Al Haymon pour le reste de ma carrière », a-t-il ajouté.

2015 revisité?

L'accord pourrait ouvrir la voie à une nouvelle affiche contre Floyd Mayweather, après leur combat de 2015 qui avait généré un record de 4,6 millions d'achats en télévision à la carte pour un total de 786 millions de dollars canadiens. L'Américain l'avait alors emporté par décision.

Invaincu en 50 combats chez les professionnels, Mayweather (50-0, 27 K.-O.) n'a pas combattu depuis l'an dernier. Après sa victoire par K.-O. face au spécialiste des arts martiaux mixtes Conor McGregor, il avait affirmé en septembre qu'il sortirait de sa retraite pour affronter Pacquiao plus tard dans l'année.

Le boxeur de 41 ans a depuis suggéré qu'il effectuerait d'abord un combat d'échauffement, évoquant sur les réseaux sociaux « un énorme évènement de boxe » à Tokyo, avant de déclarer la semaine dernière qu'il était prêt à accepter un combat contre le vainqueur de McGregor en MMA, Khabib Nurmagomedov.

L'accord avec Haymon représente un nouveau chapitre après 20 ans de carrière professionnelle pour celui qui a été 12 fois champion du monde dans 8 catégories de poids et dont la promotion était réalisée en majorité jusque-là par l'organisation Top Rank.

Le Philippin a donné un nouveau souffle à sa carrière exemplaire en juillet lorsqu'il a enregistré son premier K.-O. en neuf ans contre l'Argentin Lucas Matthysse. Il a ainsi mis la main sur sa 60e victoire et sur la ceinture de la WBA des mi-moyens.

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