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Jordin Tootoo annonce officiellement sa retraite

L'attaquant des Blackhawks de Chicago Jordin Tootoo
L'attaquant des Blackhawks de Chicago Jordin Tootoo Photo: La Presse canadienne
La Presse canadienne

Jordin Tootoo, le premier Inuit à avoir joué dans la LNH, a annoncé qu'il prenait sa retraite après 13 saisons.

Tootoo, 35 ans, a écrit une page d'histoire quand il a été sélectionné par les Predators de Nashville au quatrième tour, 98e au total, du repêchage de 2001.

Il a disputé la majorité de sa carrière avec les Predators, mais a aussi porté les couleurs des Red Wings de Détroit, des Devils du New Jersey et des Blackhawks de Chicago. Il a joué un dernier match dans la LNH lors de la saison 2016-2017. Il avait alors récolté 2 buts et 1 aide en 50 rencontres avec les Blackhawks.

En 723 matchs de saison dans la LNH, Tootoo a amassé 65 buts, 96 aides et 1010 minutes de punition. Il a ajouté 3 buts, 7 aides et 65 minutes de punition en 42 rencontres de séries éliminatoires.

Le Manitobain de Churchill a annoncé sa décision à Brandon, là où il est devenu un joueur étoile avec les Wheat Kings dans la Ligue de hockey junior de l'Ouest.

« Quand je suis arrivé à Brandon en 1999, je ne me considérais pas un modèle pour les Autochtones. Je n'étais qu'un joueur de hockey qui souhaitait à tout prix atteindre la LNH, a raconté Tootoo. Cette communauté m'a accueilli et a vu au-delà de mes origines, me jugeant seulement sur mes qualités de hockeyeur. C'est spécial et significatif de revenir ici pour annoncer que je prends ma retraite de la LNH. »

En 220 matchs avec les Wheat Kings, Tootoo a récolté 209 points, dont 93 buts, et 874 minutes de punition.

« Quand je pense à ma carrière dans le hockey et les portes que ce sport m'a ouvertes, je n'aurais jamais pensé me rendre aussi loin. Je suis heureux de tout ce que j'ai accompli, cela a été une belle aventure », a dit Tootoo.

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