•  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

Le Panthéon des sports canadiens accueille huit nouveaux membres

Alexandre Despatie au Panthéon des sports canadiens

Le plongeur Alexandre Despatie et sept autres nouveaux membres ont été intronisés au Panthéon des sports canadiens, jeudi, à Toronto.

Les autres nouveaux membres sont Dave Keon (hockey), Chandra Crawford (ski de fond), Damon Allen (football), Jeff Adams (course en fauteuil roulant) et la regrettée Mary Baker (baseball). La Dre Sandra Kirby, une administratrice en sport, entraîneuse et activiste, a été intronisée en tant que bâtisseuse en compagnie de l'organisateur de sports pour les peuples autochtones et avocat Wilton Littlechild.

Despatie, de Laval, s'est retrouvé sous les projecteurs du monde entier dès l'âge de 13 ans en devenant le plus jeune champion de l'histoire des Jeux du Commonwealth de 1998. Il avait alors gagné la médaille d'or au 10 m.

En 2004, Despatie est devenu le premier plongeur canadien à remporter une médaille olympique, celle d'argent au 3 m. Il a surmonté une sérieuse blessure au pied pour remporter une autre médaille d'argent à la même épreuve, aux Jeux de Pékin, en 2008.

« Se faire immortaliser et introniser par le Temple de la renommée des sports canadiens semble irréel pour moi, a dit Despatie. Une autre raison pour laquelle je suis heureux de faire partie de cette classe exceptionnelle, c’est qu’elle est vraiment diversifiée. Elle représente le Canada d’aujourd’hui. »

Le Québécois ne s’ennuie pas du plongeon. Il se contente d’admirer le sport à l’extérieur de la piscine.

« Maintenant, je peux le regarder en tant que spectateur, a indiqué le double médaillé olympique. Évidemment, avec beaucoup plus de connaissances que la majorité des gens. Je ne regrette pas ma décision d’avoir pris ma retraite il y a cinq ans. J’en profite, j’adore ce côté-là, sans m’ennuyer ou avoir envie d’être sur le tremplin. »

De son côté, Dave Keon, de Rouyn-Noranda, a notamment porté les couleurs des Maple Leafs de Toronto pendant 15 saisons. Il a remporté la Coupe Stanley en 1962, 1963, 1964 et 1967.

Pour sa part, la médaillée d’or olympique Chandra Crawford a exprimé son grand bonheur de faire partie des membres du Panthéon des sports canadiens.

« Je suis fière de représenter mon pays. Un pays qui valorise la diversité et l’égalité. Le sport a eu un impact positif sur ma vie. Je crois au pouvoir des femmes et au pouvoir des modèles », a dit la fondatrice de Rapides & radieuses, un organisme à but non lucratif pour encourager les filles à faire du sport.

Crawford, qui est aussi une ancienne coéquipière de la fondeuse et double médaillée olympique Becky Scott, a exprimé sa déception en ce qui concerne les manoeuvres d’intimidation de quelques membres de l’AMA à l'endroit de Scott.

« C’est terrible ce qui arrive aujourd’hui avec la lutte contre le dopage dans les sports, a-t-elle lancé. Je trouve cela injuste qu’elle démissionne. Je suis avec Becky, c’est inacceptable. C’est très important que les sports demeurent intègres. »

Damon Allen, lui, a joué pendant 22 ans dans la Ligue canadienne de football. « J’ai toujours voulu rendre hommage à mes parents pour tous les sacrifices qu'ils ont faits pour moi, a révélé Allen. Voilà ce que cette intronisation signifie à mes yeux. C’est un honneur pour moi ainsi que pour ma famille. »

Avec les informations de La Presse canadienne

Événements sportifs

Sports