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Carey Price de retour devant le filet du Canadien contre les Blues

Il tient son bâton dans sa mitaine.
Carey Price Photo: Getty Images / Minas Panagiotakis

Tenu à l'écart par un virus pour les deux derniers matchs du Canadien, Carey Price sera le gardien partant mercredi soir, à Montréal, face aux Blues de St. Louis.

L'information a été confirmée à l'issue de la séance d'entraînement matinale optionnelle par l'entraîneur-chef Claude Julien.

En trois départs depuis le début de la saison, Price affiche un dossier de 1-1-1 avec une moyenne de buts accordés de 2,32 par match et un taux d'efficacité de ,909.

Durant son l'absence, le réserviste Antti Niemi a signé des victoires contre les Penguins de Pittsburgh et les Red Wings de Détroit.

Le CH est en quête d'une troisième victoire d'affilée. Les Blues (1-2-2) occupent le dernier rang de la Division centrale.

D'autre part, le défenseur Victor Mete est demeuré sur la patinoire du complexe de Brossard pour des répétitions supplémentaires en compagnie d'Andrew Shaw, de Nicolas Deslauriers et de Nikita Scherbak.

Reste à savoir si Mete sera laissé de côté à la faveur de Karl Alzner, qui pourrait alors prendre part à un premier match cette saison.

La lourdeur des Blues

La rencontre de mercredi pourrait ressembler à celle de la semaine dernière contre les Kings de Los Angeles. Embarrassés par les costauds Californiens, les rapides attaquants du Tricolore ont été contraints de jouer du hockey en périphérie.

Les Blues, 4e équipe de la Ligue nationale pour la moyenne de poids par joueur (93 kg/204 lb), représenteront donc un défi semblable, mais Claude Julien croit ses hommes (30es à 89 kg/195 lb) peuvent rivaliser avec les équipes plus lourdes.

« St. Louis est quand même une grosse équipe, mais il y a des choses qu’on peut faire qui vont nous donner du succès, dit-il. C’est de bien patiner et bien gérer la rondelle. »

Menés à l’attaque par les Brayden Schenn, David Perron, Vladimir Tarasenko, Ryan O’Reilly et Alexander Steen, les Blues n’ont gagné qu’un seul de leurs cinq premiers matchs. Mais l'entraîneur-chef montréalais se méfie du géant qui dort.

« C’est une équipe qui a quand même un bon jeu de transition, estime-t-il. Ils font bien bouger la rondelle et sont très bons en zone offensive. »

Améliorer l’avantage numérique

Avec seulement 3 buts en 22 occasions en surnombre, le Bleu-blanc-rouge se trouve au 22e rang de la Ligue nationale à ce chapitre.

Tomas Tatar, auteur de l’un de ces trois buts, est d’avis que l'équipe peut s'améliorer.

« Nous devons mieux nous déployer et créer un meilleur mouvement dans leur zone », dit-il.

« Il faut avoir la même attitude qu’à cinq contre cinq, gagner nos batailles pour la rondelle et bien la faire circuler, ajoute quant à lui Jeff Petry. Nous avons besoin de tirer au filet, placer des hommes devant et les résultats viendront. »

Selon Julien, ses joueurs doivent mieux se connaître les uns les autres pour que la chimie se développe. Et ils doivent aussi réfléchir plus vite.

« La rondelle doit bouger un peu plus rapidement. Les gars doivent avoir une idée du jeu qu’ils veulent faire avant d’avoir la rondelle. Nous ne sommes pas mauvais, mais on peut faire mieux que présentement. »

Shea Weber comme prévu

Le capitaine du Canadien, Shea Weber, continue de mettre les bouchées doubles à l'entraînement et plusieurs se demandent s'il n'est pas en train de faire mentir les médecins quant à la date de son retour, initialement prévu en décembre.

Ne comptez toutefois pas sur un excès d'optimisme de la part de l'équipe.

« Nous sommes encore sur le même échéancier que nous étions depuis le début, affirme Julien. Des fois, ça peut paraître comme s’il était en avance, mais il peut frapper un mur à un moment donné et là on va dire qu’il est en arrière. Mais il ne l’est pas vraiment. On garde la même cédule que ce qui avait mis en place pour lui et on y va au jour le jour. »

L'athlète de 33 ans a été opéré le 19 juin pour réparer le ménisque de son genou droit

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