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En Jadon Sancho, l'Angleterre espère avoir trouvé « son » Neymar

Jadon Sancho contrôle le ballon contre Josip Pivaric dans un match de la Ligue des nations.
Jadon Sancho Photo: Getty Images / Michael Regan
Agence France-Presse

Il a 18 ans, il explose cette saison avec Dortmund, et certains l'ont déjà comparé à Neymar! Jadon Sancho, la nouvelle perle de l'Angleterre, a connu sa première sélection contre la Croatie (0-0) et pourrait encore avoir plus de temps de jeu en Espagne lundi.

Si le club allemand est seul en tête de la Bundesliga, il le doit pour une bonne part au jeune prodige natif de Londres et venu en 2017 de Manchester City, où il n'avait jamais joué en équipe première.

Son entraîneur à Dortmund Lucien Favre a commencé à l'utiliser comme carte cachée. En six apparitions, l'ailier gauche aux dribbles déroutants a marqué un but et surtout réalisé six passes décisives, dont deux en quelques minutes lors du mémorable match contre Leverkusen, où Dortmund s'est imposé 4-2 après avoir été mené 2-0.

Mais c'est en Ligue des champions que ce feu-follet a été titularisé pour les deux premières fois cette saison, pour deux victoires à Bruges (1-0) et contre Monaco (3-0). Il a rapidement pris la mesure de la compétition reine et de nouveau offert un but, celui de l'ouverture du score contre les Monégasques, à son équipier Jacob Bruun Larsen.

Et s'il n'a pas marqué samedi dernier dans le match d'anthologie contre Augsbourg (victoire 4-3), il a encore été l'un des hommes les plus en vue sur la pelouse, donnant notamment à Paco Alcacer le but de l'égalisation à 1-1.

Modeste, il a reconnu que sa position de joker avait pu le servir pour bien commencer l'année. « J'avais juste un petit peu plus d'énergie. Les autres étaient un peu fatigués et je suis entré pour les aider. Notre entraîneur fait tourner, et c'est pour cela que nous sommes si forts. »

Utilisé dans le même rôle pour ses premiers pas avec les Lions contre la Croatie, il a fait étalage de sa vitesse à l'aile droite, se montrant dangereux à plusieurs reprises.

Contre la Croatie, Jadon Sancho (à droite) a eu « un très bon impact », selon l'entraîneur-chef de l'Angleterre, Gareth Southgate. Gareth Southgate et Jadon Sancho Photo : AFP / PAUL ELLIS

« Sancho a eu un très bon impact, on a vu beaucoup de choses », a dit le sélectionneur Gareth Southgate.

Une phrase un peu lapidaire, mais qui valide le choix du jeune Anglais d'aller se faire les dents en Allemagne.

« Je suis très heureux d'avoir décidé de venir à Dortmund, parce que tout ce qu'on m'avait dit est vrai. Cette ville respire le football comme aucune autre, et les jeunes joueurs ici ont du temps de jeu », reconnaît-il. À 17 ans, il avait quitté Man City après avoir été écarté de la tournée estivale par Pep Guardiola. Il avait alors compris qu'il avait peu de chances d'intégrer le groupe.

Ses éducateurs ont pourtant vu depuis longtemps son potentiel. « Il pourrait être pour nous un joueur du profil de Neymar, tout aussi imprévisible », assure Dan Micciche, qui a été son entraîneur en sélection nationale U-16. « Il est brillant, le voir jouer est un plaisir, mais comme Neymar il est aussi très efficace. »

L'an dernier, alors que le Borussia traversait une difficile saison de transition, il avait fait 12 apparitions en Bundesliga, dont 7 fois comme titulaire. Mais il était encore en apprentissage et l'équipe n'avait pas l'équilibre qu'elle a retrouvé avec Favre.

Cette saison, même si Dortmund est par tradition un club formateur, s'imposer dans un effectif pléthorique, où même un Mario Götze est relégué sur le banc, n'avait rien d'évident.

Depuis août, le jeune Anglais a pourtant trouvé ses marques, à côté d'un Marco Reus qui rayonne de nouveau, à 29 ans, comme patron de l'attaque des noirs et jaunes. « Nous avons une relation spéciale, dit Sancho de son aîné. Il lit mon jeu, je lis le sien, et il m'apprend beaucoup de choses. Au début, je manquais de maturité avec le ballon, mais il m'a appris à me calmer et à simplement jouer mon football. Cela m'a beaucoup aidé. »

Reus n'a pas manqué de retourner le compliment, au temps pas si lointain où Sancho n'était qu'un joker. « Dès que nos adversaires se relâchent un peu et que Sancho entre en jeu, il devient à chaque fois une arme pour nous. »

Jadon Sancho célèbre un but du Borussia Dortmund avec ses coéquipiers. Jadon Sancho s'illustre en championnat allemand avec Dortmund. Photo : AFP / INA FASSBENDER

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