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Le Canadien blanchi par les Kings à son ouverture locale

Kings 3 - Canadien 0
La Presse canadienne

Le Canadien de Montréal a été blanchi 3-0 par les Kings de Los Angeles, jeudi soir, au Centre Bell, à son premier match du calendrier devant ses partisans.

Les joueurs avaient répété qu'ils devaient mieux jouer que la saison dernière devant leurs partisans s'ils voulaient atteindre leurs objectifs, mais la formation montréalaise a commencé sa saison locale avec un faux pas.

Malgré une cérémonie d'avant-match riche en émotions avec la présentation de nombreux artisans de la dernière conquête de la Coupe Stanley du Tricolore en 1993, dont l'entraîneur-chef Jacques Demers, les joueurs du CH n'ont pas été en mesure de montrer la même intensité que lors de leurs deux premières rencontres de la campagne.

« Ça n'a rien à voir avec les cérémonies, mais peut-être que nous étions un peu rouillés puisque nous n'avions pas joué depuis samedi, a noté l'entraîneur-chef Claude Julien. L'exécution n'était pas à point ce soir. Ça nous a pris du temps pour trouver notre rythme, notre exécution, la vitesse dans notre jeu. »

Adrian Kempe a touché la cible avec le premier tir des Kings (2-1-1) après 3:56 de jeu, puis Jaret Anderson-Dolan a gagné sa bataille derrière le filet du Tricolore avant de remettre devant à Michael Amadio, qui doublait l'avance des visiteurs à 11:31 du premier tiers.

Kempe se veut peut-être l'un des nouveaux tortionnaires du CH. Il a inscrit sept buts et deux aides en trois matchs contre la formation montréalaise.

Jeff Carter a porté le coup de grâce avec 10:56 à faire en troisième période. Il a également amassé deux aides.

Jack Campbell, qui avait obtenu le départ devant le filet des Kings puisque Jonathan Quick est blessé, s'est occupé du reste. L'Américain de 26 ans a repoussé 40 tirs pour enregistrer un premier jeu blanc à son 10e match dans la LNH.

« Los Angeles a fait du bon travail autour de son filet, a reconnu Julien. Nous lancions la rondelle, mais nous n'avions pas beaucoup de deuxièmes chances. »

Le Tricolore (1-1-1) avait égalé un record d'équipe la saison dernière en étant blanchi cinq fois devant ses partisans et n'avait gagné que 18 fois en 41 rencontres.

L'attaque s'était payé un festin dans un gain de 5-1 face aux Penguins de Pittsburgh samedi dernier. Cette fois, elle a été plutôt discrète malgré son nombre élevé de tirs au but. Tomas Tatar est passé le plus près de tromper la vigilance de Campbell, mais il a atteint la barre horizontale tard en deuxième période pendant un avantage numérique.

Un but des locaux a aussi été annulé à mi-chemin en troisième période à la suite d'une contestation de l'entraîneur des Kings, John Stevens. Les arbitres ont jugé qu'Andrew Shaw avait nui au travail de Campbell sur un tir de la pointe de Mike Reilly.

À l'autre bout de la patinoire, Carey Price a cédé trois fois sur 29 tirs.

Le Canadien jouera son deuxième match à la maison, samedi, contre les Penguins.

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