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Le soccer belge ébranlé par une vaste opération antifraude

Ils se dirigent vers l'immeuble.
Les enquêteurs de la police débarquent au siège du club de Bruges. Photo: Getty Images / KURT DESPLENTER
Agence France-Presse

Un entraîneur, des agents de joueurs et des arbitres arrêtés, les sièges des plus grands clubs perquisitionnés : le soccer belge a été ébranlé mercredi par une vaste opération antifraude menée également dans six autres pays européens, dont la France.

L'enquête menée depuis un an par la justice belge porte sur des soupçons de fraudes sur les commissions liées aux transferts ou aux salaires des joueurs, mais aussi sur des matchs truqués la saison dernière en première division belge, a indiqué le parquet fédéral.

Elle a donné lieu mercredi à une soixantaine de perquisitions dans sept pays européens (Belgique, France, Luxembourg, Chypre, Monténégro, Serbie et Macédoine), avec au total 220 policiers mobilisés.

En Belgique, où l'affaire était qualifiée de « séisme » par les médias, les sièges des plus grands clubs ont été perquisitionnés. Ceux notamment du FC Bruges, du Standard de Liège, d'Anderlecht et de Genk, actuel meneur de la première division, a indiqué à l'AFP une source proche de l'enquête.

Dix des 16 équipes du championnat sont concernées, a souligné la chaîne francophone RTBF.

Parmi les nombreuses personnes interpellées figurent, d'après cette même source proche de l'enquête, le Croate Ivan Leko, entraîneur du FC Bruges, qui dispute cette saison la Ligue des champions, ainsi que Herman Van Holsbeeck, ex-directeur général d'Anderlecht, le club le plus titré du pays.

À Chypre, un homme de 52 ans, résident étranger, a été interpellé en vertu d'un mandat d'arrêt européen émis par la Belgique, a indiqué la police locale sans plus de détails. Ses bureaux et son domicile ont été perquisitionnés.

Dès mercredi matin, le parquet fédéral avait confirmé le nom d'une autre personne visée et révélée par la presse : Mogi Bayat, ancien dirigeant du Sporting de Charleroi, présenté par les médias comme l'agent de joueurs le plus puissant de Belgique.

« Il a été interpellé à son domicile », a indiqué à l'AFP Wenke Roggen, une porte-parole du parquet fédéral, compétent en matière de crime organisé et qui chapeaute l'enquête.

Mogi Bayat, d'origine iranienne, a longtemps été, du temps de l'ancienne direction d'Anderlecht remplacée fin 2017, l'agent « incontournable » de ce club, selon le quotidien Le Soir.

Dans un entretien fin 2017 avec la RTBF, il s'était présenté de manière ironique comme « le footballeur le mieux payé de Belgique », quand on lui demandait quel pourcentage il percevait sur les transferts de joueurs.

Selon le parquet fédéral, l'enquête a débuté fin 2017 à la suite d'un rapport de l'Unité des fraudes sportives de la police fédérale. Celui-ci révélait « des indications de transactions financières suspectes » dans le championnat belge, concernant les commissions sur les transferts, mais aussi les salaires versés aux joueurs et entraîneurs.

Les investigations ont ensuite été étendues après « des indications d'influence possible sur les matchs de la saison 2017-2018 », précise le communiqué.

« L'instruction judiciaire couvre des activités menées dans le cadre d'une organisation criminelle, le blanchiment d'argent et la corruption privée », selon la même source.

Vaste opération

Au total, 184 policiers ont été mobilisés pour les 44 perquisitions effectuées dans toute la Belgique aux domiciles de dirigeants de clubs, d'agents, d'arbitres, d'un ancien avocat ou encore de journalistes et à un bureau comptable.

À l'étranger, 13 autres raids policiers, coordonnés avec l'aide d'Eurojust, ont visé les bureaux ou domiciles de « dirigeants de personnes morales » impliquées dans les transactions suspectes. Le parquet fédéral n'a cité aucun nom de club.

Selon le quotidien flamand De Standaard, l'enquête « cible principalement les agents de joueurs Mogi Bayat et Dejan Veljkovic ainsi que les différents clubs avec lesquels ils font affaire ».

Le FC Nantes et les Girondins de Bordeaux comptent parmi les clubs français avec lesquels Mogi Bayat a traité récemment, d'après les médias belges.

Contacté par l'AFP, le club bordelais a assuré n'avoir été la cible d'aucune visite de la police mercredi.

Le FC Bruges et Anderlecht ont annoncé leur intention de « coopérer pleinement » à l'enquête menée par un juge d'instruction de Hasselt dans la province du Limbourg (nord-est).

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