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Keagan Young récolte la première médaille du Canada aux Olympiques de la Jeunesse

Keagan Young, en compagnie de Bruny Surin, chef de mission, et de l'entraîneur provincial James Millar
Keagan Young, en compagnie de Bruny Surin, chef de mission, et de l'entraîneur provincial James Millar Photo: Judo Canada
Radio-Canada

Le judoka ontarien Keagan Young a remporté la première médaille d'Équipe Canada lundi aux Jeux olympiques de la Jeunesse, à Buenos Aires, en Argentine. Il est monté sur la troisième marche du podium dans la catégorie des moins de 81 kg.

« Je suis content, c’est la première médaille en judo à cet événement! J’ai fait de mon mieux et je repars avec une médaille, je ne peux pas demander plus! »

Il a défait par waza-ari le Slovaque Alex Barto. L’athlète de Markham, troisième des derniers Championnats panaméricains juniors, était en action dans une nouvelle catégorie, puisqu'il se bat normalement chez les moins de 73 kg.

« Je ne changerai jamais pour les moins de 81 kg. Les gars sont massifs et je n’ai pas aimé me battre contre eux. J’ai changé mes tactiques pour les adapter à ces très grands adversaires », a ajouté Young, qui souhaite remporter une autre médaille la semaine prochaine aux Championnats du monde juniors aux Bahamas, cette fois dans sa catégorie habituelle.

En début de tournoi, une défaite par ippon contre l’Algérien Ahmed Rebahi l’a envoyé au repêchage, où il a battu tour à tour le Marocain Anwar Zrhari (ippon) et le Vénézuélien Carlos Paez (waza-ari).

« Mon affrontement le plus difficile de la journée a été contre Rebahi à cause de sa taille, de la façon qu’il se bat et qu’il est gaucher. J’ai aussi fait des erreurs stupides dans ce match contrairement aux autres. »

Sur le podium, Young a été accompagné du Roumain Adrian Sulca (or), du Tchèque Martin Bezdek (argent) et du Néerlandais Mark Van Dijk (bronze).

Une autre médaille en natation

En soirée, une deuxième médaille de bronze s'est ajoutée, cette fois en natation.

Finlay Knox a terminé 3e au 200 m quatre nages individuel.

Knox a conclu l'épreuve en 2 min 1 s 91/100, à 2,33 du vainqueur, le Norvégien Tomoe Hvas. L'Italien Thomas Ceccon, médaillé d'argent, a devancé le Canadien de 62 centièmes.

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