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Charles-Étienne Chrétien, seul Canadien à l'arrivée de la course en ligne U-23 des mondiaux

Charles-Étienne Chrétien
Charles-Étienne Chrétien a été le seul Canadien à terminer la course. Photo: Silber Pro Cycling
Radio-Canada

Le volet masculin de la course en ligne des moins de 23 ans aux Championnats du monde n'a pas souri au Canada, vendredi, à Innsbruck. Seul Charles-Étienne Chrétien a rallié l'arrivée, et a fini 85e.

L’équipe canadienne n'a pas été récompensée sur le parcours autrichien qui a été sans pitié pour le peloton.

Charles-Étienne Chrétien, d'Amos, a conclu le parcours à plus de 21 minutes du vainqueur, le Suisse Marc Hirschi, qui a bouclé les 179,5 km en 4 h 24 min 5 s.

Nickolas Zukowsky, de Sainte-Lucie-des-Laurentides, et Adam Roberge, de Prévost, ont posé pied, tout comme 90 des 178 partants. Un autre Canadien, Ed Walsh, a lui aussi abandonné.

Zukowsky, champion canadien au critérium, a fait partie d'une échappée à trois, avec le Polonais Szymon Tracz et le Slovène Izidor Penko, et a roulé en tête pendant plus de la moitié de l’épreuve.

Il a fini par lâcher ses deux compagnons d'échappée pour rouler en solitaire pendant une quinzaine de kilomètres supplémentaires avant d’être avalé par le peloton.

« Ç'a été très rapide dès le départ, et le peloton était nerveux. J'étais encore bien quand je me suis fait reprendre, a expliqué Zukowsky. Sauf que c'est un niveau très élevé de course, alors j'ai fait de mon mieux pour aider un peu les Canadiens qui étaient dans le groupe. »

Hirschi attaque au bon moment

Le Suisse Marc Hirschi a parfaitement joué ses cartes et a remporté une superbe victoire en solitaire après s’être extirpé d’un groupe de trois dans la dernière descente.

Visiblement le plus fort dans l’ascension finale, le Belge Bjorg Lambrecht a été frustré à de nombreuses occasions de voir ses compagnons d’échappée, Hirschi et Jaakko Hanninen (Finlande), refuser de prendre des relais.

C'est au sommet du quatrième et dernier tour de la montée Igls que Hirschi a surpris Lambrecht et Hanninen par la gauche pour rouler à bloc les 10 derniers kilomètres et maintenir la dizaine de secondes qui le séparait de ses poursuivants.

Lambrecht a terminé 2e devant Hanninen.

Le volet féminin de la course en ligne senior sera disputé samedi. La Québécoise Karol-Ann Canuel sera la seule membre de l’équipe canadienne.

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