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On s'approche des choses sérieuses entre le Canadien et les Leafs

Auston Matthews, des Maple Leafs de Toronto, devant le filet du Canadien
Jeff Petry (à gauche), Auston Matthews (au centre) et Carey Price s'affronteront mercredi soir. Photo: La Presse canadienne / Graham Hughes
Radio-Canada

Le Canadien de Montréal et les Maple Leafs de Toronto donneront à leurs partisans un avant-goût de la saison à venir, mercredi soir, au Centre Bell.

Les deux équipes ont dévoilé en matinée des formations qui, à quelques exceptions près, ressemblent à celles qui s’affronteront le 3 octobre, à Toronto, dans le match d’ouverture de la saison.

Le Tricolore se fiera principalement au noyau attendu en début de campagne et n’enverra qu’une poignée de joueurs en audition pour cet autre match préparatoire. Les noms de Jesperi Kotkaniemi, Mike Reilly, Nikita Scherbak, Michael Chaput, Kenny Agostino et Noah Juulsen se joindront à ceux de valeurs sûres comme Jonathan Drouin, Brendan Gallagher et Carey Price.

Parmi les absents figurent notamment les défenseurs Simon Després et Xavier Ouellet.

Matthew Peca ne sera pas non plus en uniforme. L’entraîneur-chef Claude Julien a indiqué mercredi que l'attaquant souffrait d'une blessure mineure à l'aine.

La liste de patineurs comprend cependant 20 joueurs. Julien devra donc éliminer deux noms de sa formation pour la rencontre.

Les Torontois, pour leur part, ne seront privés que de quelques habitués. Parmi les Leafs qui ont participé à au moins 70 matchs de la LNH la saison dernière, seuls William Nylander, qui doit encore s’entendre avec l’équipe, et Zach Hyman, blessé, ne seront pas du match.

C'est donc dire que John Tavares jouera contre le Canadien pour la première fois depuis qu'il s'est joint à son équipe de cœur.

On va voir une équipe des Leafs qui va ressembler beaucoup à celle que nous allons affronter cette année. J'aime le défi de ce soir.

Claude Julien, entraîneur-chef du Canadien

Selon Phillip Danault, la visite des Tavares, Auston Matthews, Mitch Marner et compagnie donnera l'occasion à la formation montréalaise d'évaluer son jeu d'ensemble.

« Je vois ça comme notre plus gros défi depuis le début du calendrier hors-concours, a-t-il souligné. Ça va être bon de tester notre système et notre identité dans ce match-là ce soir. »

Gallagher a cependant apporté un bémol lorsqu'on lui a parlé du match de mercredi comme d'un test pour l'équipe.

« Ça demeure un match préparatoire, et les matchs préparatoires servent à nous améliorer et à nous occuper de nous-mêmes, a précisé Gallagher. Il y a de la compétition interne et c'est certain que nous voulons continuer de bien jouer. Toutefois, nous voulons peaufiner certains aspects de notre jeu, nous préoccuper de ce qui se passe ici et bien exécuter les jeux sur la patinoire. »

Le CH a défait les Leafs 5-1, lundi, dans une rencontre entre deux équipes munies de peu de vétérans.

Aucun joueur réclamé au ballottage

Les attaquants Michael McCarron, Byron Froese et Hunter Shinkaruk ainsi que les défenseurs Brett Lernout et Rinat Valiev n'ont pas été réclamés après être passés par le ballottage. Ils ont été cédés au Rocket de Laval dans la Ligue américaine.

Avec les informations de La Presse canadienne

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