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L'ère Kawhi Leonard s'amorce à Toronto

Kawhi Leonard
Kawhi Leonard Photo: La Presse canadienne / Jonathan Hayward
Radio-Canada

La journée de mardi s'est inscrite sous le signe de la nouveauté pour Kawhi Leonard et les Raptors de Toronto.

L'athlète acquis dans l'échange envoyant DeMar DeRozan aux Spurs de San Antonio a foulé le court pour la première fois avec son nouveau groupe en lever de rideau du camp d'entraînement des Raptors.

Leonard n'avait pas joué à cinq contre cinq depuis le mois de janvier.

« C'était super, a dit le Californien de 27 ans. J'ai beaucoup apprécié de simplement courir d'un bout à l'autre du terrain, d'être en compétition. »

Une blessure à un quadriceps l'avait limité à neuf matchs la saison dernière.

« Il va maintenant falloir que je retrouve mes repères, mon positionnement et mes sensations », a-t-il ajouté.

Leonard a eu de bons mots envers Nick Nurse, le nouvel entraîneur-chef des Raptors.

Il est ouvert d'esprit, il est prêt à s'ajuster rapidement. Il est brillant et adore le basketball. Je dois lui parler plus souvent. Il faut établir une belle relation.

Kawhi Leonard

Nurse a également eu des commentaires élogieux à l'endroit de Leonard.

« On entrevoit le niveau qu'il peut offrir, c'est certain, a indiqué le pilote. Il est un peu rouillé, mais on peut voir sa vision du jeu et son habileté à dribbler, ce genre de choses. »

Leonard avait aidé les Spurs à remporter le championnat de la NBA, en 2014, et avait été nommé le joueur le plus utile durant la finale.

L'équipe torontoise entamera le calendrier préparatoire samedi à Vancouver contre les Trail Blazers de Portland. Le 10 octobre, les Nets de Brooklyn et les Raptors croiseront le fer à Montréal au Centre Bell.

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