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Federer et Djokovic feront équipe en double

Roger Federer et Novak Djokovic

Roger Federer et Novak Djokovic

Photo : Associated Press / Aaron Favila

La Presse canadienne

Novak Djokovic et Roger Federer ont croisé le fer 46 fois, de Monaco à Shanghai, et partout entre ces villes, dans des tournois mineurs et lors de finales en grand chelem. Vendredi, ils joueront du même côté du filet pour une première fois à l'occasion d'un duel de double de la Coupe Laver.

Le Serbe et le Suisse concluront le premier jour de cette compétition par équipe en affrontant l'Américain Jack Sock et le Sud-Africain Kevin Anderson au United Center de Chicago.

Djokovic et Federer défendent les couleurs de l'équipe de l'Europe, tandis que Sock et Anderson représentent la formation du reste du monde à ce tournoi qui se donne des airs de Coupe Ryder.

Nous avons eu tellement de belles batailles en simple, et de finalement faire équipe, je pense que ça va être très spécial pour nous deux. Je crois que nous devons encore en parler un peu, à savoir qui prendra les devants et comment nous allons jouer.

Roger Federer

Le duo composé de Federer et de Djokovic ajoute un peu de piquant à un événement qui comprend beaucoup de joueurs étoiles, mais très peu d'enjeux.

Le numéro un mondial Rafael Nadal et le quatrième Juan Martin del Porto sont cependant à l'écart du jeu en raison d'une blessure. La Coupe Laver mettra tout de même en vedette 7 des 11 meilleurs joueurs au classement de l'ATP, et 10 des 20 premiers.

Cette compétition survient quelques semaines après que Djokovic eut battu del Potro en finale des Internationaux des États-Unis, ce qui lui a procuré un 14e titre du grand chelem. Il ne reste plus aucun tournoi majeur à disputer cette année et le prochain événement de renom se déroulera à Shanghai, le mois prochain.

Même si la Coupe Laver donne l'impression qu'il s'agit d'un entraînement pour les meilleurs joueurs du monde, l'Américain John Isner a haussé le ton lorsqu'il s'est fait questionner sur le niveau de compétition.

« Honnêtement, cette question me dérange, a affirmé le colosse. Nous sommes 100 % sérieux. Ce n'est vraiment pas un entraînement. Pas du tout. »

Federer et son équipe de gérance ont joué un rôle clé dans la création de cet événement. La vedette suisse a aidé l'Europe à triompher l'an dernier, à Prague, en République tchèque.

L'édition 2017 a notamment été marquée par une victoire en double de Federer et Nadal, faisant équipe pour une première fois, contre Sock et son compatriote Sam Querrey en trois manches de 6-4, 1-6, 10-5.

Lorsque questionné à propos de son éventuel affrontement contre Federer et Djokovic, Sock s'est bien amusé. « Qui sont-ils? Évidemment, ce sera une équipe légendaire. Nous en avons eu un aperçu l'an dernier. »

Djokovic et Federer se sont affrontés pour la dernière fois lors de la finale à Cincinnati, le 19 août. Djokovic avait gagné en deux manches identiques de 6-4 pour devenir le premier joueur à remporter les neuf tournois de la catégorie Masters 1000.

« C'est ce que représente cet événement. De nous permettre de tous nous rassembler », a dit Djokovic.

La qualité du jeu de Djokovic et Federer ensemble reste toutefois à déterminer. Sock est l'un des meilleurs joueurs de double et Anderson connaît une très bonne année.

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