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La retraite attendra pour Svein Tuft

Svein Tuft lors du contre-la-montre du Tour de Beauce
Svein Tuft Photo: Tour De Beauce/Brian Black Hodes

Le cycliste canadien Svein Tuft avait signalé son intention, plus tôt cette année, de ranger son vélo à l'issue de la présente saison. Ses plans ont toutefois changé.

Tuft a reporté l'heure de la retraite mercredi lorsqu'il a officialisé une entente avec l'équipe Rally Cycling pour la campagne 2019.

Le coureur de 41 ans a porté les couleurs de la formation Mitchelton-Scott, anciennement connue sous le nom d'Orica GreenEDGE, lors des sept dernières saisons.

« Je ne pouvais refuser l'occasion de me retrouver dans une équipe nord-américaine et aux côtés de plusieurs Canadiens avec Rally Cycling », a expliqué Tuft.

« Partager tout ce que j'ai appris, c'est ce qui me motive présentement, et je ne vois pas une meilleure formation pour faire cela », a-t-il renchéri.

Tuft peut se targuer d'avoir été le cycliste le plus âgé à participer au dernier Tour d'Italie, en mai dernier.

« Nous avons beaucoup de jeunes cyclistes talentueux dans notre équipe qui sont capables de faire la transition en Europe, et il est important que nous ayons un vétéran avec beaucoup d'expérience sur le Vieux Continent pour guider ces coureurs », a dit le responsable de la performance, Jonas Carney.

Le Britanno-Colombien a été inscrit à chacun des grands tours, soit la Grande Boucle, le Giro et la Vuelta, durant sa longue carrière.

Il a remporté deux contre-la-montre par équipe, la première en 2013 en France et la seconde en 2014 en Italie. Il a d'ailleurs revêtu le maillot rose de meneur au classement général durant une étape après le sacre de sa formation au Giro.

Tuft compte 10 victoires et 15 podiums individuels aux Championnats canadiens du contre-la-montre dans la catégorie élite.

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