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D'anciens joueurs de la NFL revendiquent une protection sociale

Eric Dickerson

Eric Dickerson

Photo : Getty Images / Harry How

Associated Press

Un groupe de légendes du football américain, mené par Eric Dickerson, a déposé une lettre ouverte à la NFL mardi afin de réclamer une assurance médicale et une partie des revenus de la ligue sans quoi, les anciens joueurs boycotteraient les cérémonies d'intronisation au Temple de la renommée.

Dans la lettre envoyée au commissaire de la NFL, Roger Goodell, au directeur exécutif de l'Association des joueurs de la NFL, DeMaurice Smith, et le président du Temple de la renommée, David Baker, les 21 signataires ont affirmé qu'ils faisaient « partie intégrante de la création de la NFL moderne, qui a généré des revenus de 14 milliards de dollars américains en 2017 ».

Parmi les signataires, on retrouve Jim Brown, Jerry Rice, Joe Namath, Lawrence Taylor et Sarah White, la veuve de Reggie White.

« Le temps est venu d'être reconnu à notre juste valeur comme faisant partie de ce sport auquel nous avons tant donné », peut-on lire dans la lettre.

C'est pourquoi nous croyons que nous méritons plus, nous demandons une assurance-santé et un salaire annuel en tant que membre du Temple de la renommée. En tant que groupe, nous avons des problèmes de santé graves et nous rencontrons des difficultés financières. Pour construire ce championnat, nous avons sacrifié nos corps et dans beaucoup de cas nos esprits aussi.

Extrait de la lettre ouverte envoyée à la NFL

« Il est bien connu que la NFL célèbrera son 100e anniversaire en 2020 et bien que nous sommes fiers du rôle que nous avons joué dans la construction de cette ligue, nous ne croyons pas que 100 ans d'exploitation est quelque chose que nous devrions célébrer », ont-ils ajouté.

Les anciens joueurs reprochent notamment à la ligue de payer Goodell 40 millions de dollars et critiquent également le salaire de Smith et du manque de représentation des anciens joueurs au sein du comité exécutif de l'Association des joueurs. Il n'y a eu que deux anciens joueurs parmi les membres depuis 2009.

Selon eux, il faudrait à la NFL moins de quatre millions de dollars pour payer une assurance-santé à tous les membres du Temple de la renommée, soit moins que le prix d'une annonce publicitaire diffusé durant le Super Bowl.

Jusqu'à ce que leurs demandes soient satisfaites, les anciennes vedettes du circuit ont annoncé qu'elles ne seraient pas présents lors de la cérémonie annuelle d'introduction au Temple de la renommée, qui aura lieu à Canton.

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