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Coupe Davis : Milos Raonic propulse le Canada à la victoire à Toronto

Milos Raonic donne la victoire au Canada à la Coupe Davis
La Presse canadienne

Le Canada sera de retour dans le groupe mondial de la Coupe Davis.

Milos Raonic a battu Scott Griekspoor en trois manches de 7-6 (7/4), 6-3 et 6-4, dimanche après-midi, à Toronto. Le Canada gagne 3-1 la série au meilleur de cinq matchs contre les Pays-Bas.

Le grand Torontois, 20e joueur mondial, a servi 23 as à son adversaire, pour qui c'était un premier match en Coupe Davis.

Des partisans de Milos RaonicDes partisans de Milos Raonic Photo : La Presse canadienne / Chris Young

« C'est incroyable. Avec les joueurs plus vieux de notre équipe et les plus jeunes, il y a beaucoup d'émotion dans cette équipe, a dit Raonic en entrevue après sa victoire. Il y a beaucoup de gens à remercier. C'est formidable. »

« Un gros merci à Denis aussi d'avoir remonté la pente vendredi. Il perdait deux manches à zéro... Je suis reconnaissant envers toute l'équipe. Tout ne s'est pas passé comme prévu, mais tout le monde a travaillé fort. C'est spécial, d'autant plus de faire ça ici. »

Raonic devait être opposé à Robin Haase, mais les Pays-Bas ont envoyé Griekspoor, 224e raquette mondiale, dans la mêlée à sa place. Le capitaine des Pays-Bas, Paul Haarhuis, a confirmé que Haase s'était blessé au genou vendredi.

Frank Dancevic, un capitaine fier

Le Canada a maintenant l'ambition d'avancer dans la phase éliminatoire de la compétition. Le capitaine Frank Dancevic croit que sa formation a les moyens de faire des vagues.

« Ce week-end, nous avons prouvé à quel point nous sommes bons. Nous avons joué contre une équipe difficile, a mentionné Dancevic, qui occupe le 2e rang derrière Nestor pour le plus grand nombre de participations canadiennes à la Coupe Davis. Plus nous avons ces joueurs dans notre équipe, meilleures sont les chances que nous remportions ce tournoi un jour. »

Après que la victoire de Raonic eut confirmé celle du Canada, le cinquième duel a été annulé.

Félix Auger-Aliassime, qui a agi à titre de remplaçant, a plutôt dû participer à quelques échanges avec Nestor en n'étant vêtu que de sous-vêtements.

Les joueurs et le personnel de Tennis Canada ainsi que des partisans ont regardé Nestor s'amuser avec le jeune Montréalais.

« Mon initiation a assurément été plus difficile que celle de Felix, a fait valoir Raonic, qui avait dû danser devant les partisans en 2010. J'avais choisi la chanson YMCA, mais j'ai rapidement constaté que ce n'était pas suffisant. Ils l'ont fait jouer à plusieurs reprises. »

Daniel Nestor intronisé

Le Torontois Daniel Nestor a été intronisé au Temple de la renommée du tennis canadien avant le match de Raonic.

Il s'agissait de la dernière journée de sa 53e apparition à la Coupe Davis, de loin le plus haut total par un joueur ayant représenté le Canada à ce tournoi d'envergure internationale.

Daniel NestorDaniel Nestor Photo : La Presse canadienne / Jon Blacker

Les talents de Nestor en double l'ont rendu indispensable pour le pays au cours des 25 dernières années. Il garantissait presque une victoire lors de la deuxième journée d'activités.

Il montre un dossier de 33-13 en double et une fiche de 15-15 en simple.

Nestor a remporté huit titres du grand chelem en double pendant sa longue carrière. Il a également reçu la médaille d'or aux Jeux olympiques de Sydney, en 2000, en compagnie de Sébastien Lareau.

Vasek Pospisil et lui ont terminé au pied du podium aux Jeux de Rio en 2016. Nestor a même atteint le 1er rang mondial en double en 2002.

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