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La France attend la Croatie ou les États-Unis en finale de Coupe Davis

Les Français Nicolas Mahut (à droite) et Julien Benneteau célèbrent leur victoire en trois manches contre les Espagnols Marcel Granollers et Feliciano Lopez en demi-finales de la Coupe Davis.

Les Français Nicolas Mahut (à droite) et Julien Benneteau se sont imposés en trois manches.

Photo : Associated Press / Michel Spingler

Agence France-Presse

La France, championne en titre, s'est qualifiée pour sa deuxième finale de Coupe Davis d'affilée, samedi, avec une victoire contre l'Espagne.

Les Français ont remporté leur troisième point lorsque le duo de Nicolas Mahut et Julien Benneteau s’est imposé en trois manches de 6-0, 6-4 et 7-6 (9/7) contre les Espagnols Feliciano Lopez et Marcel Granollers à Villeneuve-d’Ascq.

« Les joueurs français ont joué de manière incroyable aujourd'hui, a souligné le capitaine espagnol, Sergi Bruguera. Nicolas et Julien ont joué le meilleur double que j'ai vu de ma vie. Nous, on s'est accroché, on s'est battu, mais finalement, on a perdu. Ils ont joué à un niveau incroyable du début à la fin, que ce soit au service ou en retour. »

Les Français ont joué une demi-finale stratosphérique.

Sergi Bruguera, capitaine de l'Espagne

Benoît Paire avait remporté le premier match de cette demi-finale en trois manches de 7-5, 6-1 et 6-0 contre Pablo Carreno Busta. Lucas Pouille, avec une victoire de 3-6, 7-6 (7/5), 6-4, 2-6 et 6-4 contre Roberto Bautista Agut, avait donné l’occasion à Mahut et Benneteau de confirmer la qualification française.

Quatre fois sacrée (1991, 1996, 2001, 2017) depuis l’ère moderne dans cette compétition qui changera de format la saison prochaine, la France, pour sa 19e finale, affrontera la Croatie ou les États-Unis du 23 au 25 novembre.

Après deux victoires croates vendredi, les Américains ont réduit l'écart, samedi, lorsque Mike Bryan et Ryan Harrison ont défait Ivan Dodig et Mate Pavic en cinq manches de 7-5, 7-6 (8/6), 1-6, 6-7 (5/7) et 7-6 (7/5). L'adversaire de la France en finale sera donc connu dimanche, avec les deux derniers matchs de simple.

Les Bleus auront la possibilité d’entrer dans un club assez fermé des pays qui ont remporté le saladier d’argent deux fois d’affilée avec la Suède, les États-Unis, l’Espagne, la République tchèque et l’Allemagne.

Il s’agira de la dernière finale de la Coupe Davis dans cette formule après sa réforme votée cet été par les instances internationales. La saison prochaine, la compétition sera concentrée en deux semaines, dans un lieu unique, ce qui met fin aux rencontres de trois jours à domicile.

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