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Wayne Gretzky souhaite la présence des joueurs de la LNH aux Jeux de 2022

Wayne Gretzky en visite promotionnelle en Chine

Wayne Gretzky en visite promotionnelle en Chine

Photo : The Associated Press / Mark Schiefelbein

Radio-Canada

Wayne Gretzky souhaite vivement que les joueurs de la Ligue nationale de hockey participent aux Jeux olympiques d'hiver de 2022, à Pékin.

Dans une entrevue accordée jeudi à l'agence Associated Press, le meilleur marqueur de l’histoire de la LNH a dit souhaiter que les dirigeants de la ligue et de l'association des joueurs en viennent à une entente à cet égard.

Je crois que c’est vraiment une scène spéciale. C’est unique, de représenter son pays, et rien n’est plus grand que de le faire aux Jeux olympiques.

Wayne Gretzky

Afin de ne pas perturber le calendrier de sa saison, la Ligue nationale a empêché ses joueurs de prendre part aux Jeux olympiques de Pyeongchang, l'hiver dernier, en Corée du Sud.

Le 99 souhaite donc au peuple chinois d'avoir l'occasion de voir les plus talentueux joueurs de hockey au monde se produire sous ses yeux lors de prochains Jeux d’hiver.

« Ce serait formidable pour le rayonnement mondial de notre sport et que les gens de la Chine puissent voir les meilleurs joueurs au monde à l’œuvre », estime-t-il.

Gretzky séjourne présentement à Pékin dans le cadre d'un événement promotionnel avec l'équipe chinoise HC Red Star Kunlun, qui joue dans la Ligue continentale de hockey depuis la saison 2016.

Wayne Gretzky a reçu un chandail de l'équipe chinoise HC Red Star Kunlun avec son nom et son numéro, lors d'un événement promotionnelAgrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Wayne Gretzky a reçu un chandail de l'équipe chinoise HC Red Star Kunlun avec son nom et son numéro, lors d'un événement promotionnel

Photo : The Associated Press / Mark Schiefelbein

« La merveille » considère qu’il faudra plusieurs années avant que le hockey ne s’établisse en Chine, mais il a vanté l’effet catalyseur qu’un tournoi olympique peut avoir pour le hockey local, citant en exemple la médaille d’or surprise remportée par les États-Unis lors des Jeux de Lake Placid en 1980.

Je pense que ce qu’accomplit le Red Star Kunlun, jumelé aux Jeux olympiques de 2022, aura un effet catapulte pour le hockey. Et dans 30 ou 40 ans, nous dirons que c’est à ce moment que tout a commencé.

Wayne Gretzky

La LNH présentera des matchs présaison pour la deuxième année de suite en Chine. Et Gretzky assistera au duel entre les Bruins de Boston et les Flames de Calgary à Shenzhen, samedi.

Puissance aux JO d’été, la nation chinoise investit massivement pour promouvoir le hockey et d’autres sports hivernaux afin de laisser sa marque sur les jeux d’hiver.

Cela dit, l’ancienne gloire de la LNH a refusé de prédire qui allait gagner la prochaine coupe Stanley, invoquant la grande parité dans le circuit Bettman.

Selon lui, 12 équipes ont une chance de l’emporter. Mais il a bon espoir que les Oilers, avec lesquels il a remporté les grands honneurs quatre fois, pourront se démarquer, avec Connor McDavid en tête.

« Il n’y a aucun doute dans mon esprit que Connor soulèvera la coupe Stanley un jour, s’il est entouré des bons coéquipiers, estime-t-il. Espérons que ce soit cette année, mais il n’en est encore qu’au début de sa carrière. »

Avec les informations de Associated Press

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