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Raonic et de Bakker lanceront les hostilités en Coupe Davis

Milos Raonic
Milos Raonic Photo: La Presse canadienne / Darryl Dyck

Milos Raonic et Denis Shapovalov représenteront le Canada en simple lorsque le duel de barrage du groupe mondial de Coupe Davis opposant le Canada aux Pays-Bas se mettra en branle vendredi à Toronto.

Raonic affrontera Thiemo de Bakker dans le premier match à l'affiche qui sera suivi par une confrontation mettant aux prises Shapovalov et Robin Haase.

« Robin est assurément un adversaire difficile pour moi. C'est un très bon joueur et il a très bien joué cet été, a affirmé Shapovalov, qui a perdu contre le Néerlandais au troisième tour de la Coupe Rogers, le mois dernier. Ce ne sera pas facile, mais j'ai moi aussi connu un bel été. »

Daniel Nestor et Vasek Pospisil uniront leurs efforts en double, samedi, contre le duo composé de Matwe Middelkoop et de Jean-Julien Rojer.

Les rencontres de simple inversées, qui se dérouleront dimanche, auront comme affiche Raonic et Haase ainsi que Shapovalov et de Bakker.

Paire-Carreno Busta en lever de rideau

Benoît Paire, préféré à Richard Gasquet par le capitaine français Yannick Noah, et Pablo Carreno Busta ouvriront les hostilités de la demi-finale de Coupe Davis France-Espagne, vendredi à Villeneuve-d'Ascq.

Le second simple opposera le numéro un français Lucas Pouille au numéro deux espagnol Roberto Bautista Agut. Le numéro un mondial espagnol Rafael Nadal est forfait pour la compétition.

« Le choix n'était pas facile. Le niveau des joueurs est assez égal, a expliqué Yannick Noah en conférence de presse. Benoît a fait une belle préparation. Il s'est intégré très rapidement à l'équipe, et ça s’est vraiment bien passé. Il joue bien, il est en forme. Lucas de même. »

La sélection de Paire, qui n'a encore jamais joué un match de Coupe Davis, constitue toutefois une petite surprise.

Benoît Paire et Pablo Carreno Busta posent devant le Saladier d'argent lors du tirage au sort de la demj-finale de la Coupe Davis entre la France et l'Espagne.Benoît Paire et Pablo Carreno Busta Photo : La Presse canadienne / Michel Spingler/Associated Press

« Je suis très honoré de ma première sélection, très content de jouer demain. En tout cas, j'ai hâte d'y être. On est en forme, on a envie de gagner », a réagi l'intéressé en conférence de presse.

Malgré une petite alerte à l'épaule ressentie lors des entraînements, Pouille a assuré lui être « prêt » à jouer.

Le double de samedi opposera la paire française Julien Benneteau-Nicolas Mahut à Feliciano Lopez-Marcel Granollers.

À moins d'un changement de joueur décidé par les capitaines, les deux simples de dimanche opposeront Pouille à Carreno Busta, puis Paire à Bautista Agut.

L'autre demi-finale opposera la Croatie aux États-Unis.

Avec les informations de Agence France-Presse, et Presse canadienne

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