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Le gouvernement fédéral appuie la candidature de Calgary, l'Alberta reste sceptique

Un drapeau blanc paré des anneaux olympiques flotte devant la vasque de bronze où brûle la flamme olympique.
Un drapeau blanc paré des anneaux olympiques flotte devant la vasque de bronze où brûle la flamme olympique Photo: Getty Images / Getty/Allsports UK

Le gouvernement canadien a de nouveau appuyé la candidature de Calgary en vue des Jeux olympiques d'hiver de 2026 par le biais d'un communiqué publié mercredi par le ministère des Sciences et des Sports.

Le ton du gouvernement de l'Alberta était quant à lui plus réservé.

La candidature potentielle de Calgary reposera toutefois sur le montant d'argent que les deux paliers de gouvernement seront prêts à débourser pour la tenue des Jeux olympiques dans la province canadienne.

La ministre canadienne des Sciences et des Sports, Kirsty Duncan, a déclaré qu'elle était heureuse que le conseil municipal ait tranché en faveur de la poursuite du processus de candidature.

« Notre gouvernement est ravi du vote, a déclaré Duncan. Calgary est une ville de renommée mondiale. Elle a fait ses preuves dans l'organisation de grands jeux internationaux. Bon nombre d'entre nous se souviennent de Calgary en 1988, lorsque la ville a accueilli les Jeux olympiques d'hiver. »

Cela a laissé un héritage durable qui, je crois, a profité à la ville, à la province et au pays. Nous avons soutenu le développement de la candidature de Calgary dès le début.

Kirsty Duncan

Selon un rapport dévoilé au conseil municipal par le comité organisateur, accueillir les Jeux olympiques et paralympiques à Calgary coûterait un total de 5,23 milliards de dollars. Les trois paliers de gouvernement seraient appelés à débourser 3 milliards de dollars pour la réalisation du projet.

La répartition de cette somme n'a pas encore été annoncée, mais les habitants de Calgary exigeront une réponse avant de se rendre aux urnes le 13 novembre, pour un référendum où les Calgariens devront indiquer s'ils soutiennent ou non la candidature pour les Jeux.

« Maintenant que les coûts ont été publiés, nous allons faire preuve de diligence et nous allons veiller à ce qu'ils demeurent les mêmes », a déclaré mercredi le ministre du Tourisme de l'Alberta, Ricardo Miranda.

Dans une lettre adressée au maire de Calgary, Naheed Nenshi, Duncan a déclaré que, conformément à la politique du gouvernement fédéral en matière d'accueil d'événements sportifs internationaux, « nous nous engageons à contribuer à hauteur de 35 % au coût total des événements et nous n'allons pas investir plus de 50 % de la contribution totale du secteur public. »

Le comité organisateur espère que cela signifie une contribution maximale de 1,5 milliard de dollars du gouvernement fédéral, mais le ministère ne voulait pas s'avancer sur le sujet.

« Les citoyens de Calgary pourront exprimer leurs opinions et nous voulons nous assurer qu'ils appuient la candidature », a mentionné Duncan.

La date limite pour soumettre une offre au Comité international olympique (CIO) est le 11 janvier. La ville hôte sera annoncée le 11 septembre 2019.

Avec les informations de La Presse canadienne

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