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Le Canadien Michael Woods dédie sa victoire à son fils décédé

Le Canadien Michael Woods (EF Education First) a remporté mercredi la 17e étape du Tour d'Espagne au sommet du mont Oiz, au Pays basque.
Michael Woods remporte la 17e étape du Tour d'Espagne Photo: AFP/Getty Images / ANDER GILLENEA
Radio-Canada

Le Canadien Michael Woods (EF Education First) a remporté mercredi la 17e étape du Tour d'Espagne au sommet du mont Oiz, au Pays basque. Au terme de la course, Woods a révélé que son fils était décédé il y a quelques mois et qu'il lui dédiait donc la plus grande victoire de sa carrière.

« Il y a deux mois, ma femme a donné naissance à un enfant, mais il est mort-né, a-t-il déclaré, en pleurs. Nous avons perdu le petit. Son nom était Hunter. Pendant toute la dernière ascension, j'ai pensé à lui. Je voulais gagner, pour lui. J'y suis parvenu. »

« C'est une journée vraiment spéciale, a avoué Juan Manuel Garate, directeur sportif de EF Education First. Je côtoie Mike depuis son arrivée dans l'équipe et on a travaillé très fort ensemble pendant les deux dernières années pour en arriver là aujourd'hui. On a tout fait pour y parvenir. Avec ce que lui et sa famille ont vécu cette année, je voulais qu'il gagne encore plus. Quand il a gagné, j'ai pleuré. »

Pour s'imposer, Woods a réussi à distancer ses derniers compagnons d'échappée dans l’ascension finale, avec un passage à 24 %, et dans le brouillard, de ce mirador surnommé le « balcon de Bizkaia ».

Le Belge Dylan Teuns (BMC) a fini deuxième, à 5 secondes du Canadien, l'Espagnol David de la Cruz (Sky) troisième à 10 secondes.

Woods, Teuns et de la Cruz étaient ensemble pour le dernier kilomètre, où le Canadien a redoublé d'efforts pour se détacher et résister au retour de Teuns sur la ligne.

Parti à Getxo, le cycliste ottavien de 31 ans a franchi les 157 kilomètres en 4 heures 9 minutes 48 secondes.

Arrivé environ 3 minutes plus tard, le Britannique Simon Yates (Mitchelton-Scott) a abandonné une poignée de secondes à son dauphin, le vétéran espagnol Alejandro Valverde (Movistar).

Yates conserve le maillot rouge de meneur, avec 25 secondes d'avance sur Valverde, à 4 jours de l'arrivée à Madrid.

Enric Mas (Quick-Step Floors) est troisième au général, à 1:22 du maillot rouge.

Il devance Miguel Angel Lopez (Astana, + 1:36), Steven Kruijswijk (LottoNL-Jumbo, + 1:48) et Nairo Quintana (Movistar, + 2:11).

Woods est maintenant 35e au classement général, à 56:55 de Yates, tandis qu'Antoine Duchesne est 132e.

Woods dans l'équipe canadienne aux mondiaux

Cyclisme Canada a dévoilé mercredi l'équipe composée de 23 coureurs qui représentera le pays aux Championnats du monde qui se dérouleront à Innsbruck, en Autriche, du 23 au 30 septembre. Les coureurs participeront au contre-la-montre et à la course sur route. La championne du monde au contre-la-montre par équipes Leah Kirchmann, ainsi que le champion canadien sur route Antoine Duchesne, feront partie de cette équipe.

Parmi les autres athlètes à surveiller se trouvent l'ancienne championne du monde au contre-la-montre Karol-Ann Canuel, la championne canadienne au critérium Sara Bergen ainsi que la grimpeuse Sara Poidevin.

Chez les hommes, on retrouve Woods ainsi que Hugo Houle, qui a pris part aux Grands Prix cyclistes de Québec et de Montréal le week-end dernier.

Avec les informations de Agence France-Presse

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