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Céleste Dao 11e après une ronde aux mondiaux junior

Céleste Dao
Céleste Dao Photo: USA Today Sports

La Québécoise Céleste Dao occupe le 11e rang à égalité avec 6 autres golfeuses après la première ronde du Championnat du monde junior présenté à Cumberland, en Ontario, mardi.

L’athlète de Notre-Dame-de-l’Île-Perrot, qui participe à ces mondiaux pour la troisième fois, a terminé la journée avec une carte de 73, soit un coup au-dessus de la normale, tout comme la Vancouvéroise Tiffany Kong.

« Je n’ai pas le stress de représenter mon pays pour la première fois dans ce genre de tournoi, a souligné Dao. Mon objectif est de terminer près du podium tant en individuel qu’en équipe. »

Depuis le début de 2018, Dao a obtenu quatre victoires au Championnat canadien junior, au Championnat junior du Québec, à l’épreuve de qualification pour l’Omnium des États-Unis et au Championnat junior du Mexique.

La golfeuse de 17 ans a commis deux bogueys aux neuf premiers trous avant de réussir un oiselet au 13e.

« Le parcours était très mou parce qu’il a plu hier et avant que nous commencions à jouer aujourd’hui, a précisé Dao. Il n’y avait pas beaucoup de roulement pour les coups. Je suis contente de ma performance, je suis en bonne position. J’aurais voulu être dans le rouge. Je suis habituellement une joueuse très constante sur les verts. Je vais m’entraîner en vue de demain. »

La médaillée d’argent de 2017, l’Italienne Alessia Nobilio, est la meneuse provisoire avec ses six oiselets. La 22e joueuse du classement international amateur a remis une carte de 66.

L’Américaine Brooke Seay, 101e au monde, et la Thaïlandaise Atthaya Thitikul, classée 11e, se retrouvent à égalité au 2e rang à quatre coups sous la normale. Trois autres golfeuses suivent à 70.

« Alessia est très solide et est vraiment à surveiller. Les Thaïlandaises sont très fortes aussi », a reconnu Dao.

Également en action, Ellie Szeryk, de London, en Ontario, Lauren Kim, de Surrey, en Colombie-Britannique, Sarah Beqaj, de Toronto, et Emily Zhu, de Richmond Hill, en Ontario, sont respectivement 18e, 44e, 46e et 51e.

Les Canadiennes tenteront par ailleurs de mettre la main sur une médaille à la compétition par équipe. Les golfeuses du pays avaient réussi à récolter le bronze en 2014, mais elles sont actuellement à égalité en 6e place avec un cumulatif de deux coups au-dessus de la normale. Les Américaines sont en tête, à -6.

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