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Shaun White, athlète olympique sur neige et sur roulettes?

Shaun White après sa première descente en finale de l'épreuve de demi-lune aux Jeux de Pyeongchang
L'Américain Shaun White a remporté son troisième titre olympique à Pyeongchang. Photo: Radio-Canada
Radio-Canada

L'Américain Shaun White, trois fois médaillé d'or olympique en surf des neiges, a repris sa planche à roulettes pour une première compétition professionnelle en bol ce week-end, à Marseille, pour « s'amuser » et peut-être viser les prochains Jeux olympiques d'été, a-t-il confié à l'AFP.

« Honnêtement, je suis là pour voir comment ça va se passer. Je n’ai pas encore pris ma décision [d’aller aux Jeux de 2020). Je me suis juste dit que ce serait sympa de faire de la planche ici, en France », explique le planchiste vedette, venu se frotter aux meilleurs du monde lors du RedBull Bowl Rippers.

White, qui fêtera ses 32 ans lundi, a vécu une année de folie avec un troisième titre olympique remporté en février en demi-lune aux Jeux d’hiver de 2018 à Pyeongchang. Adepte de la planche depuis qu’il est tout petit, il renoue maintenant avec sa carrière sur roulettes, mise de côté il y a quelques années pour se consacrer uniquement à la neige.

La planche à roulettes fera son entrée aux Jeux de Tokyo, en 2020. S’il y était, White pourrait devenir l’un des très rares champions à exceller aux Jeux d’hiver et aux Jeux d’été.

« Les Jeux d’hiver viennent juste de se finir pour moi. Je viens de finir de gravir une montagne, et ç’a été couronné de succès. Alors, s’attaquer à une seconde montagne avec la planche à roulettes, ça fait beaucoup, physiquement comme mentalement », explique White, qui a déjà mené de front les deux carrières sportives avec succès.

L'Américain Shaun White réalise sa performance dorée en rampe verticale aux X Games de 2011.Shaun White a aussi remporté deux médailles d'or aux X Games d'été en planche à roulettes. Photo : Getty Images / Harry How

Le champion à la chevelure rousse a brillé plusieurs fois aux X Games, version hiver et version été. Avec ses 15 médailles d’or, dont 2 sur roulettes, il est le premier athlète de l’histoire à avoir réussi à s’imposer dans les deux saisons.

« Pour moi, l’important pour le moment, c’est de m’amuser et de faire monter l’excitation, et ensuite seulement je me fixerai l’objectif d’aller aux Jeux olympiques », dit la vedette américaine, qui espère prendre sa décision l’année prochaine.

S’il tentait l’aventure, il lui faudrait passer par les sélections américaines en 2019. Aux Jeux de 2020, l’épreuve sera un bol aménagé avec des modules. À Marseille, il a participé à sa première compétition en bol, qui n’est pas sa discipline de prédilection.

Avec les informations de Agence France-Presse

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