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L'adaptation de Bolt au rythme du soccer professionnel

Usain Bolt

Usain Bolt

Photo : Getty Images / Ashley Feder

Radio-Canada

La légende du sprint Usain Bolt a admis avoir un peu de mal à s'adapter au rythme du soccer professionnel, mais travaille dur pour améliorer sa condition physique et se mettre au niveau avant son premier match d'essai cette semaine.

L'athlète olympique aux huit titres, retraité de l'athlétisme depuis 2017 et qui rêvait d'entamer une carrière de footballeur professionnel, est en Australie depuis le 18 août pour une période d'essai « indéfinie » avec les Mariners de Central Coast.

Le Jamaïcain de 32 ans a effectué un entraînement particulièrement intensif avec le reste de l'équipe, mardi, où il a notamment semblé plus lent à maîtriser certains exercices avec ballon.

Bolt a également semblé être un peu à la peine physiquement et a dû prendre davantage de pauses que ses coéquipiers. Il a avoué avoir du mal à s'habituer aux constants « stop-and-go » requis au soccer, comme il est davantage habitué aux efforts intenses, mais très courts, de la piste.

La partie la plus difficile pour moi est de devoir sans cesse m'arrêter, puis repartir. Je n'ai pas l'habitude de devoir prendre de la vitesse, pour ensuite ralentir, puis repartir. Mais tout est une question d'entraînement et d'habitude à prendre. J'ai le temps, donc je vais apprendre et continuer à travailler dur.

Usain Bolt

Les Mariners, qui ont déjà annoncé que Bolt pouvait rester aussi longtemps qu'il le voulait afin de faire ses classes, espèrent aligner le Jamaïcain pour le début de leur saison à la fin du mois d'octobre.

Bolt devrait faire une apparition au cours d'un match amical contre un club amateur.

« J'imagine qu'il jouera quelques minutes vendredi », a déclaré l'entraîneur australien Mike Mulvey, conscient de l'attente des amateurs. Il a ajouté que l'« Éclair » s'en sortait bien.

« Par le passé, il avait déjà joué au soccer entre deux événements d'athlétisme, donc il a quelques compétences rudimentaires. Pour ça, il n'y a pas de problème. Maintenant, il s'agit juste d'être capable de faire ces choses à la vitesse où nous les faisons. Cet ajustement demande un peu de temps. »

De son côté, Bolt a déjà constaté de légères améliorations dans son jeu.

« Plus je joue, et plus je me sens à l'aise. Tout est une question de concentration, il faut que je prenne mon temps, que je sois intelligent et que je me dépasse pour atteindre le niveau requis pour être dans le onze de départ », a-t-il indiqué.

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