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Arrivé en Australie, Usain Bolt nourrit son rêve de footballeur professionnel

Usain Bolt arrive en Australie
Usain Bolt Photo: Getty Images / Brook Mitchell

La légende jamaïcaine du sprint Usain Bolt est arrivée samedi en Australie pour démarrer une période test d'entraînement avec les Central Coast Mariners dans le but de devenir footballeur professionnel.

L'ancien sprinteur aux huit titres olympiques, retraité de l'athlétisme depuis 2017, sera à l'essai pour une période indéterminée avant de décrocher un contrat professionnel.

Le club de soccer basé à Gosford, au nord de Sydney, espère que son nouveau joueur de 31 ans soit prêt pour la reprise fin octobre de l'A-League, le championnat qui réunit les meilleures formations australiennes et une néo-zélandaise.

« Je mets toujours toutes les chances de mon côté et je vais montrer au monde ce dont je suis capable », a déclaré Bolt, qui arborait une écharpe de son nouveau club samedi à son arrivée à l'aéroport de Sydney, où l'attendaient de nombreux journalistes et admirateurs.

« Tout cela est bien réel, a-t-il ajouté lorsqu'on lui demandait s'il ne s'agissait pas d'un simple coup de publicité. J'ai dit depuis ma dernière saison sur les pistes que je voulais jouer au soccer et je sais que je peux le faire. »

« Je remercie les Mariners de m'offrir cette chance et je suis heureux de pouvoir me sentir désormais comme à la maison en Australie. »

Usain Bolt fait une tête pendant un match de démonstration au profit de l'UNICEF en juin 2018Usain Bolt pendant un match de démonstration au profit de l'UNICEF en juin 2018 Photo : Getty Images / Lynne Cameron

Comme n’importe quel joueur de soccer… ou presque

Usain Bolt a fait des essais non concluants avec le club allemand de Dortmund, mais aussi en Afrique du Sud et en Norvège.

L'homme le plus rapide du monde a admis être nerveux avant de poser le pied dans la petite ville de Gosford, où son nouveau club est basé.

« La nervosité est là, mais je me sens plus fébrile qu'autre chose », a confié le Jamaïcain dont le premier entraînement est programmé mardi.

Le patron des Mariners, Shaun Mielekamp, a certifié que Bolt ne bénéficierait d'aucun traitement spécial, sauf la présence d'agents de sécurité durant les séances d'entraînement pour canaliser la foule.

« La seule chose dont nous avons convenu est qu'Usain, pendant sa période d'essai, serait considéré comme n'importe quel joueur », avait expliqué Shaun Mielekamp durant la semaine.

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