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Raonic remporte son duel contre Shapovalov à Cincinnati

Raonic remporte son duel contre Shapovalov à Cincinnati
La Presse canadienne

Le Canadien Milos Raonic a vaincu son compatriote Denis Shapovalov en deux manches de 7-6 (8/6) et 6-4, jeudi, au troisième tour du tournoi de Cincinnati.

Après avoir patienté durant quatre heures et demie en raison de la pluie, Raonic a remporté le duel à sa première occasion.

Le gagnant croisera le fer avec le Serbe Novak Djokovic ou le Bulgare Grigor Dimitrov, respectivement 10e et 5e têtes de série.

Il s'agissait du deuxième face-à-face entre les deux Canadiens. Au Masters de Madrid sur terre battue, en mai dernier, Shapovalov avait gagné en deux manches identiques de 6-4.

L'histoire s'est avérée différente sur la surface dure en Ohio. Raonic a utilisé sa surface préférée à son avantage. Le joueur de 27 ans, originaire de Thornhill, a récolté 12 as contre seulement 2 pour Shapovalov.

La vedette montante de 19 ans a expliqué qu'il tentait de diversifier ses approches en retour de service dans le but de mieux réagir face au puissant service de l'Ontarien.

« C'est difficile dans des journées comme aujourd'hui, où il maîtrise son service. Ce n'est pas facile de jouer contre lui. J'essayais simplement de faire quelques trucs », a-t-il mentionné.

« Aujourd'hui, je me suis rendu compte qu'il ne retournait pas bien du revers, alors j'ai tenté d'envoyer la balle de ce côté, et ça a bien fonctionné en général. J'aurais peut-être pu le faire bouger davantage, mais il jouait très bien. »

Raonic a donné le ton au match avec quelques balles de bris dans les premiers instants. Shapovalov a cependant résisté et a forcé la tenue d'un bris d'égalité, durant lequel il a gaspillé une balle de manche.

« C'était un bon match. J'ai eu mes chances. Malheureusement, je n'ai pas été en mesure de conclure », a-t-il ajouté.

Le 29e mondial a également remporté 85 % des échanges où il mettait sa première balle en jeu. Il est revenu en force en deuxième manche, en brisant le service de Shapovalov dès le deuxième jeu pour finalement l'emporter.

Dans un autre match de troisième tour, l'Espagnol Pablo Carreno Busta (no 13) a éliminé le Néerlandais Robin Haase en deux manches de 6-4 et 6-2.

La pluie, encore la pluie

La pluie s'est encore une fois invitée en soirée à Cincinnati et plusieurs matchs ont dû être reportés au lendemain. Novak Djokovic et Roger Federer devront notamment patienter jusqu'à vendredi.

L'Argentin Juan Martin Del Potro a profité d'un rare dégagement du ciel pour finir son match de deuxième tour. Il a battu le Sud-Coréen Hyeon Chung 6-2 et 6-3.

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