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Simona Halep championne à Montréal au bout d’un match d’anthologie

Simona Halep remporte la Coupe Rogers.

Photo : The Canadian Press / Paul Chiasson

La Presse canadienne

La Roumaine Simona Halep a remporté les grands honneurs de la Coupe Rogers grâce à une difficile et spectaculaire victoire en trois manches de 7-6 (8/6), 3-6 et 6-4 contre l'Américaine Sloane Stephens, sur le court central du stade IGA, dimanche après-midi.

« Une semaine extraordinaire. J'ai offert mon meilleur tennis. Je n'ai jamais lâché, a dit Halep. C'est un sentiment incroyable de gagner de nouveau à Montréal devant une foule magnifique. »

Stephens a été magnanime dans la défaite. « Je joue au tennis pour ce genre de match, a-t-elle dit à la foule. J'ai tout laissé sur le terrain. Affronter Simona me rend meilleure chaque fois. »

La première joueuse mondiale a ainsi signé un deuxième titre de suite à Montréal après sa victoire contre Madison Keys, une autre Américaine, il y a deux ans. Elle a aussi battu Stephens pour une deuxième fois d'affilée cette année, après leur confrontation en finale des Internationaux de France, et pour une septième fois en neuf rendez-vous.

Le duel a été fertile en rebondissements. Il a aussi été ponctué de 15 bris de service en 32 jeux, dont 7 par la gagnante.

Après des matchs de quarts de finale et deux demi-finales sans suspense vendredi et samedi, Halep et Stephens ont tenu les spectateurs au bout de leur siège pendant exactement 2 h 41 min, le tout sous un soleil de plomb. Elles ont multiplié les longs échanges et effectué à tour de rôle des coups de grande qualité, parfois dans des circonstances difficiles.

Alors qu'elle semblait montrer des signes d'épuisement, notamment vers la fin de la deuxième manche, Halep a trouvé le moyen d'inscrire trois bris de service et de se bâtir une avance de 5-2 dans la manche finale.

Incapable de conclure le match à son service à ce moment, elle y est finalement parvenue deux jeux plus tard grâce à son quatrième as, à sa quatrième tentative. Après le point décisif, elle s'est laissé tomber sur ses genoux avant de retrouver Stephens près de la chaise de l'arbitre pour une chaleureuse étreinte.

Multiplication de bris

Après une semaine marquée par d'impressionnants débuts de matchs, Stephens s'est retrouvée dans une position inhabituelle en donnant les deux premiers bris de l'affrontement.

Halep a d'abord percé la muraille de son adversaire au troisième jeu lorsque l'Américaine de 25 ans a expédié un revers dans le filet. Deux jeux plus tard, la Roumaine récidivait avec un coup droit en parallèle tout juste à l'intérieur de la ligne de côté pour se donner une avance de 4-1.

Stephens a montré qu'elle pouvait aussi se débrouiller lorsqu'elle accuse un recul. Elle a récupéré un premier bris au sixième jeu, grâce à un retour de service en décroisé qui a abouti sur la ligne. Deux jeux plus tard, elle ramenait l'affrontement à service égal lorsqu'Halep a envoyé un revers dans le filet.

L'enchaînement de bris de service était loin d'être terminé. Aidée par un revers de Stephens qui a frappé la bande du filet pour tomber de l'autre côté du filet, à la portée de la Roumaine, Halep a repris l'avantage 5-4, mais l’a perdu aussitôt alors qu'elle servait pour la manche.

Stephens et Halep ont réussi à protéger leur service lors des deux jeux suivants pour forcer un spectaculaire bris d'égalité long de neuf minutes. L'Américaine, qui avait déjà laissé filer deux balles de manche lors du 12e jeu, en a gaspillé deux autres durant le bris, tandis qu'Halep a exploité la seule qui s'est offerte à elle d'un joli revers en parallèle, pour boucler la manche en 70 minutes.

Le scénario s'est poursuivi au début de la deuxième manche avec trois bris d'affilée.

Nullement abattue par cette première manche perdue cette semaine, Stephens a réussi deux de ces bris. Elle a ensuite protégé son service trois fois de suite pour se donner une avance de 5-3 avant d'inscrire son sixième bris du duel pour remporter la deuxième manche en 38 minutes et forcer la présentation d'une manche décisive.

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