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Coupe Rogers : Nadal rejoint Tsitsipas en finale à Toronto

Rafael Nadal renvoie la balle vers son adversaire des demi-finales de la Coupe Rogers, Karen Khachanov.
Rafael Nadal tentera de remporter son quatrième titre à la Coupe Rogers. Photo: La Presse canadienne / Nathan Denette

L'Espagnol Rafael Nadal pourra viser un cinquième titre cette saison. Le no 1 mondial a défait le Russe Karen Khachanov en deux manches de 7-6 (7/3) et 6-4, samedi, pour décrocher son billet pour la finale de la Coupe Rogers contre le Grec Stefanos Tsitsipas, à Toronto.

La pluie a retardé le début du match d’environ deux heures. Nadal n’a toutefois pas pris de temps à se mettre en marche puisqu’il a remporté les deux premiers jeux. Khachanov a cependant brisé son service aussitôt, et les deux rivaux ont préservé leurs acquis jusqu’au jeu décisif.

L’Espagnol a fait pencher la balance de son côté au troisième jeu de la seconde manche lorsqu’il a infligé un autre bris à son adversaire. Khachanov n’a cette fois pas pu répliquer de la même manière.

Nadal a profité de sa première balle de match à 40-0 pour mettre fin au duel vers minuit.

Tsitsipas épate encore la galerie

Stefanos Tsitsipas a battu le Sud-Africain Kevin Anderson pour accéder le premier à la finale du tournoi.

Il a eu gain de cause en trois manches de 6-7 (7/4), 6-4 et 7-6 (9/7).

Tsitsipas a réalisé le seul et unique bris du match. En retard 4-5 dans la dernière manche, il a tenu bon pour forcer le bris d'égalité.

Le match a duré 2 h 49 min.

Stefanos TsitsipasStefanos Tsitsipas frappe une balle du revers contre Kevin Anderson en demi-finale de la Coupe Rogers, à Toronto. Photo : La Presse canadienne / Frank Gunn

Pour Tsitsipas, il s'agit d'une quatrième victoire contre un joueur du top 10 mondial sur les terrains torontois. Il est le plus jeune joueur à accomplir cet exploit depuis que le circuit de l'ATP a vu le jour en 1990. Plus tôt cette semaine, il avait défait Dominic Thiem, Novak Djokovic et Alexander Zverev.

Il célébrera contre Nadal son 20e anniversaire. « Si vous m'aviez dit que cela allait arriver aujourd'hui, je ne vous aurais pas cru. Je ne peux pas le croire », a dit Tsitsipas au micro de Sportsnet.

Au jeu décisif de la troisième manche, il a réussi un as lorsque le pointage était de 7-7 et a ensuite concrétisé sa troisième occasion en balle de match. Anderson en avait aussi obtenu une à 7-6, mais le jeune joueur grec a réussi un superbe revers pour s'en sauver.

Il s'agira d'une première présence en finale dans un tournoi du Masters 1000 pour Tsitsipas.

Anderson, 32 ans, avait atteint la finale à Wimbledon le mois dernier. Il occupe le 6e rang au classement de l'ATP. Il avait perdu son seul autre duel contre Tsitsipas plus tôt cette année au Portugal.

Avec les informations de La Presse canadienne

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