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Le tennis australien à la rescousse de la Coupe Davis

Il lève chacun un trophée.
Mark Philippoussis, Lleyton Hewitt, Todd Woodbridge et le capitaine John Fitzgerald Photo: Getty Images / Nick Laham
Agence France-Presse

Plusieurs générations de joueurs australiens, menés par Rod Laver et Lleyton Hewitt, se sont unies samedi pour exprimer leur opposition au projet de réforme de la Coupe Davis. Ils estiment que la nouvelle formule allait dénaturer ce tournoi historique.

La restructuration « enlève à la Coupe Davis tout ce qui en fait un événement unique et spécial », considère la Fédération australienne de tennis, qui a enrôlé plusieurs anciens joueurs pour protester contre la réforme.

La Coupe Davis, créée en 1900, est disputée sur quatre fins de semaine au cours d'une année. Mais la Fédération internationale (ITF) s'est lancée dans un nouveau projet qui verrait la compétition être jouée sur une semaine en fin de saison et dans un lieu unique.

Cette proposition doit être soumise au vote le 16 août à Orlando durant l'assemblée générale de l'ITF.

« Les matchs que j'ai joués pour l'Australie, à domicile comme à l'extérieur, restent parmi mes souvenirs tennistiques les plus précieux », a déclaré Laver, considéré comme l'un des plus grands joueurs de l'histoire de son sport.

« Je souhaite que des joueurs de tous les pays puissent continuer à vivre de telles émotions en jouant pour leur nation », a-t-il ajouté.

John Newcombe, capitaine de l'équipe australienne de Coupe Davis pendant six ans et quintuple vainqueur de l'épreuve en tant que joueur, s'est montré particulièrement sévère. Il a affirmé que la nouvelle formule est « une condamnation à mort de la Coupe Davis telle que nous la connaissons ».

« La Coupe Davis a 118 ans et a joué un rôle de précurseur pour faire du tennis un sport mondial, a-t-il dit. Elle est trop importante pour le tennis pour en faire un simple événement parmi d'autres dans le calendrier. »

Cette réforme est un « désastre » selon l'ancien capitaine Neale Fraser, tandis que pour Hewitt, elle n'est menée que par « l'appât du gain ».

Malgré l'opposition de bon nombre de joueurs, le président de l'ITF David Haggerty garde bon espoir que la réforme serait adoptée.

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