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Simona Halep atteint les quarts de finale à Montréal

Simona Halep
Simona Halep Photo: La Presse canadienne / Paul Chiasson

La Roumaine Simona Halep s'est qualifiée pour les quarts de finale de la Coupe Rogers jeudi, à Montréal, grâce à non pas une, mais à deux victoires.

La première tête de série a comblé un retard dans la manche décisive pour éliminer la Russe Anastasia Pavlyuchenkova 7-6 (11/9), 4-6, 7-5.

Ce match, entamé mercredi soir et interrompu à cause de la pluie après 38 minutes de jeu, a finalement duré 3 heures 8 minutes.

Quelque cinq heures plus tard, Halep est retourné sur le court central du stade IGA où elle a éliminé l'Américaine Venus Williams, 13e tête de série, en deux manches identiques de 6-2.

Comme la première raquette mondiale et deux autres joueuses jeudi, Williams a dû jouer deux matchs à cause des intempéries de la veille.

L'Américaine de 38 ans a bien fait les choses face à la Roumaine Sorana Cirstea, qu'elle a vaincue 7-6 (7/4), 6-4 en 1:31.

Mais contre une rivale 12 ans plus jeune, elle n'a jamais été vraiment dans le coup en fin de soirée, surtout qu'elle a semblé se blesser au genou ou à la cheville gauche lors du quatrième jeu de la première manche.

« C'est une bonne chose que le duel ait été si court après ce premier long match. J'ai vu que Venus ne se sentait pas bien. Donc, on ne peut pas trop parler de ce match », a déclaré Halep.

Championne à Montréal en 2016, Halep affrontera la Française Caroline Garcia vendredi.

La sixième tête de série a fait fi d'un mauvais début de match pour éliminer la Russe Maria Sharapova 6-3, 6-2.

Par ailleurs, Aryna Sabalenka tentait de répéter l'exploit de Halep.

Après avoir éliminé la Danoise Caroline Wozniacki, deuxième tête de série, en trois manches de 5-7, 6-2, 7-6 (7/4), en 2:31, la Bélarusse de 20 ans était de retour sur le terrain seulement deux heures plus tard.

Elle s'est cependant inclinée 2-6, 7-6 (7/1) et 6-0 devant la Belge Elise Mertens, 14e tête de série.

Stephens, première en quarts de finale

L'Américaine Sloane Stephens (no 3) s'est quant à elle débarrassée de Carla Suarez Navarro en deux manches de 6-2 et 7-5 pour atteindre les quarts de finale.

La tombeuse de la Canadienne Françoise Abanda a rapidement brisé le service de l’Espagnole en première manche, même si cette dernière avait offert une encourageante opposition d’entrée de jeu.

La 27e raquette mondiale avait l’occasion de prendre le service de Stephens dès le deuxième jeu, mais quelques fautes directes commises à un bien mauvais moment ont permis à la championne en titre des Internationaux des États-Unis de contrer son élan.

Elle frappe un coup droit à deux mains.L'Américaine Sloane Stephens Photo : The Canadian Press / Paul Chiasson

Le doute s’est par la suite installé dans la tête de Suarez Navarro qui avait déjà disputé quatre matchs depuis son arrivée à Montréal, en raison de son passage dans les qualifications.

Elle a connu un regain en deuxième manche. Elle a résisté à trois balles de match à 1-5 et a finalement brisé l'Américaine à deux reprises pour faire 5-5. Mais grâce à sa puissance, l'Américaine a clos le débat pour passer au tour suivant.

En quarts de finale, Stephens se mesurera à la Lettonne Anastasija Sevastova, qui a écarté l'Allemande Julia Görges (no 10) 6-3 et 7-6 (7/2).

Autre résultat de 3e tour :

  • Ashleigh Barty (AUS/no 15) bat Alizé Cornet (FRA) 7-6 (7/3), 6-4
  • Kiki Bertens (NED) bat Petra Kvitova (CZE/no 8) 6-3, 6-2
  • Elina Svitolina (UKR/no 5) bat Johanna Konta (GBR) 6-2, 6-4
  • Elise Mertens (BEL/no 14) bat Aryna Sabalenka (BLR) 2-6, 7-6 (7/1), 6-0

Autres résultats de 2e tour :

  • Johanna Konta (GBR) bat Victoria Azarenka (BLR) 6-3, 6-1
Avec les informations de La Presse canadienne

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