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L’Impact recrute l'international français Bacary Sagna

Bacary Sagna

Photo : Getty Images / Francesco Pecoraro

La Presse canadienne

L'Impact de Montréal a gardé le meilleur pour la fin, mercredi. Il a annoncé l'embauche de l'arrière latéral droit français Bacary Sagna après les acquisitions de l'attaquant américain Quincy Amarikwa des Earthquakes de San José et du milieu de terrain défensif Micheal Azira des Rapids du Colorado.

Sagna s’est entendu sur les termes d’un contrat avec le club jusqu’à la fin de la saison 2018, assortie d’une année d’option pour la saison 2019.

« Je suis très content de la venue de Bacary, a dit l’entraîneur-chef Rémi Garde. C’est un joueur avec une immense carrière, qui a encore une grande motivation pour venir aider l’Impact à relever le défi de cette fin de saison. Sa personnalité et son expérience et son jeu apporteront un plus à notre équipe. »

Le footballeur de 35 ans a disputé 10 saisons dans la Premier League, de 2007 à 2017. Il a pris part à 267 matchs avec Arsenal et Manchester City.

Sagna s'était joint au club italien Benevento en février dernier, en Serie A, pour la deuxième moitié de la saison 2017-2018. Il a participé à 13 matchs, dont 10 comme titulaire.

Sur la scène internationale, Sagna a représenté l’équipe française à 65 reprises. Il était aux éditions 2010 et 2014 de la Coupe du monde.

Nani (à gauche) et Bacary Sagna à l'Euro, en 2016

Nani (à gauche) et Bacary Sagna à l'Euro, en 2016

Photo : Getty Images / Miguel Medina

Pour faire une place à Sagna dans sa formation, le Bleu-blanc-noir a également acquis une place de joueur étranger pour le reste de la saison des Timbers de Portland.

Il a donné 50 000 $ en montant d'allocation générale (GAM) aux Timbers. L'échange inclut également des considérations futures qui, si les conditions sont atteintes, s'élèveraient à un montant additionnel de 40 000 $ de GAM.

Profondeur au milieu de terrain

De son côté, Azira est âgé de 30 ans et a joué 5 saisons en MLS avec les Sounders de Seattle et les Rapids du Colorado. Il n'a participé qu'à cinq rencontres avec les Rapids cette saison, dont trois départs.

Sur la scène internationale, il a pris part à quatre matchs avec l'équipe nationale de l'Ouganda. Il a fait ses débuts le 12 novembre 2016 lors d'un match de qualification pour le Mondial face au Congo.

Il a aussi pris part à deux matchs de la Coupe d'Afrique des nations en 2017.

« Micheal est un joueur qui a de l'expérience en MLS, tout comme au niveau international, a dit le directeur technique Adam Braz. Il est un milieu central défensif qui nous apporte de la profondeur à un poste important. Nous avons hâte de le voir intégrer le groupe, ce qu'il fera la semaine prochaine. »

Azira détient son permis de résidence américaine et ne compte pas comme un joueur international.

Amarikwa s'amène à Montréal, Oduro s'envole vers San José

Le premier geste de la journée de l'Impact a été de faire l'acquisition de l'attaquant américain Quincy Amarikwa des Earthquakes de San José contre l'attaquant Dominic Oduro.

Amarikwa a amassé 2 mentions d'aide en 14 matchs jusqu'ici cette saison avec la formation californienne.

Le joueur de 30 ans a passé les quatre dernières campagnes avec les Earthquakes. Il a totalisé 9 buts et 9 passes décisives en 63 rencontres, dont 41 à titre de partant.

Il n'a cependant pas trouvé le fond du filet au cours des deux dernières saisons.

« Quincy est un attaquant dynamique avec beaucoup d'expérience en MLS. C'est un autre joueur d'expérience qui ajoutera de la profondeur à notre ligne d'attaque, a dit Braz. Dominic a été un joueur qui a contribué dans les succès de 2015 et 2016. Nous le remercions pour ses services sur le terrain et hors du terrain et lui souhaitons la meilleure des chances. »

L'Américain, qui est originaire de Bakersfield, en Californie, a aussi porté l'uniforme du Fire de Chicago, du Toronto FC et des Rapids du Colorado au cours de sa carrière dans la MLS.

Son contrat arrivera à échéance à l'issue de la présente saison, tout comme celui d'Oduro d'ailleurs.

Oduro, 32 ans, a passé la majeure partie de la campagne sur les lignes de côté. Il n'a disputé que 32 minutes de jeu en 5 rencontres.

Il a conclu son séjour à Montréal avec 16 buts et 6 mentions d'assistance en 89 matchs, dont 57 à titre de partant.

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