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Wayne Gretzky donnera un coup de pouce au hockey chinois

Wayne Gretzky devant un lutrin en conférence de presse répond à des questions.
Wayne Gretzky est le meilleur pointeur de l'histoire de la LNH. Photo: Associated Press / Chuck Burton

Wayne Gretzky a été nommé mercredi ambassadeur du Red Star Kunlun de Pékin, seule équipe chinoise de la Ligue continentale (KHL), au moment où la capitale tente d'augmenter la notoriété du hockey dans son marché sportif à l'approche des Jeux olympiques d'hiver qu'elle organisera en 2022.

Il s’occupera du développement de jeunes talents. Il supervisera une école de hockey qui porte son nom (KRS-Gretzky) et qui cible des joueurs de 8 à 17 ans originaires de Pékin et de Shenzhen.

L’objectif ultime de cette démarche est de créer une vingtaine d’écoles de hockey dans le pays.

Il est déjà prévu que « la Merveille » participe à des activités de promotion du 12 au 18 septembre à Pékin, à Shenzhen et à Shanghai.

Le quotidien d'État China Daily, citant le directeur du Red Star Kunlun, parle de son implication comme d’un « coup de pouce spectaculaire pour le hockey en Chine », où la pratique de sports d’hiver reste marginale.

« Il nous aidera à promouvoir le sport, surtout chez les jeunes », a poursuivi Ao Meng à propos du meilleur pointeur de l’histoire de la Ligue nationale (LNH).

La LNH ne s’est pas encore engagée à laisser ses joueurs participer aux Jeux olympiques de Pékin, mais s’intéresse de plus en plus au marché chinois.

Les Bruins de Boston et les Flames de Calgary disputeront des matchs préparatoires le 15 septembre à Shenzhen et le 19 à Pékin. Les Kings de Los Angeles et les Canucks de Vancouver s’étaient aussi affrontés en Chine en prélude à la dernière saison.

Avec les informations de Associated Press

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