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Daniel Nestor se prépare à tourner la page

Daniel Nestor
Daniel Nestor Photo: La Presse canadienne / Jason Franson
La Presse canadienne

Daniel Nestor se rappelle d'avoir jeté un coup d'oeil au tableau principal du tournoi en simple masculin lors de sa première participation à la Coupe Rogers, en 1989, et s'être dit que ce serait exaltant d'affronter John McEnroe au deuxième tour.

Le problème, c'est qu'il n'a jamais pu y accéder.

Le joueur de double étoile, alors classé 923e à l'ATP, s'était incliné devant la 245e raquette mondiale, l'Américain Ned Caswell, au premier tour.

Ce revers a du même coup mis un terme à ses espoirs d'affronter l'un des plus grands joueurs de simple de l'histoire.

« Le joueur que j'ai affronté au premier tour était bien meilleur que moi. J'ignore pourquoi j'étais aussi obsédé à l'idée d'affronter McEnroe », a déclaré Nestor lundi.

Maintenant âgé de 45 ans, Nestor n'est plus qu'à un mois de la retraite, et il se prépare à disputer sa 30e et dernière Coupe Rogers à titre de joueur professionnel.

Le vétéran, qui a remporté 12 titres du grand chelem ainsi qu'une médaille d'or olympique, a enlevé les honneurs du double à deux reprises à la Coupe Rogers en 2000 et en 2008, en plus d'avoir été finaliste en 2015.

Nestor, qui jouera en compagnie de son compatriote Vasek Pospisil cette semaine, a mentionné que sa décision de prendre sa retraite n'a jamais été définitive. Mais une dégringolade ininterrompue au classement lui a confirmé que sa décision de raccrocher sa raquette pour de bon après le duel de la Coupe Davis en septembre était la bonne.

« Je ne suis plus au sommet de ma forme, donc ce n'est pas agréable, a souligné Nestor. De toute évidence, j'aime encore jouer, et l'ambiance des tournois me manquera. Mais, à un certain moment, tu dois admettre qu'il est temps de te retirer », a-t-il ajouté.

Son impressionnante feuille de route comprend la conquête de 91 titres, plus de 1000 victoires et 10 séjours au premier échelon mondial du double. Il a aussi pris part à 52 duels de la Coupe Davis.

Le principal intéressé a admis qu'un de ses plus beaux souvenirs s'est produit à la Coupe Rogers, en 1992, lorsqu'il a remporté son premier match de simple dans le tableau principal, avant de s'incliner au deuxième tour devant l'éventuel champion du tournoi, Andre Agassi.

« Il m'a pulvérisé, s'est souvenu Nestor en riant, après avoir été éliminé 6-4, 6-4 par le joueur étoile américain. C'était bien de signer cette première victoire, mais de toute évidence je suis rapidement revenu sur terre. »

Nestor ne quittera pas totalement l'univers du tennis après la Coupe Davis.

Il occupera différentes fonctions à Tennis Canada la saison prochaine et sera conseiller pour TEN X, un complexe sportif dirigé par l'ex-joueur de tennis professionnel Gary Muller au centre-ville de Toronto.

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