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La descente aux enfers des Alouettes se poursuit avec Johnny Manziel

Johnny Manziel (à gauche)

Photo : La Presse canadienne / Paul Chiasson

La Presse canadienne

Johnny Manziel a été impuissant à freiner la descente aux enfers des Alouettes. Les Montréalais ont perdu 50-11 contre les Tiger-Cats de Hamilton, vendredi soir, au stade Percival-Molson.

Les Tiger-Cats ont profité de deux revirements pour inscrire 14 points et se forger une avance de 28-0 au premier quart.

Après avoir vu Hamilton marquer un touché à leur première possession, Manziel, qui a connu un match difficile, a été victime d'une interception à sa deuxième tentative de passe. Trois jeux plus tard, les visiteurs doublaient leur avance à 14-0.

À leur série suivante, le botteur des Alouettes Boris Bede a vu sa tentative de dégagement être bloquée par Curtis Newton. Sean Thomas-Erlington a récupéré le ballon et franchi les 10 verges le séparant de la zone des buts et c'était 21-0 après à peine huit minutes de jeu.

Les Moineaux n'avaient encore rien vu.

Manziel a commis sa deuxième interception du match sur la séquence suivante, ce qui a mené au touché de Jalen Saunders après une passe de 21 verges de Jeremiah Masoli (17 en 26, 300 verges, 2 touchés, 2 interceptions) pour porter le score à 28-0 avant la fin du premier quart.

Les Tiger-Cats menaient 38-3 à la mi-temps.

Je ne peux pas expliquer ce mauvais début de match, a indiqué l'entraîneur-chef Mike Sherman après la rencontre. Si je le savais, ça ne se serait pas produit ainsi. Nous avons eu une très bonne semaine à l'entraînement, mais pour une raison que j'ignore, l'énergie qu'on y voit ne se transporte pas dans les matchs.

On a manqué le début du match, ça, c'est certain. C'est inacceptable de la façon dont nous nous sommes comportés dans les trois phases du jeu, a pour sa part indiqué le centre-arrière Patrick Lavoie, qui avait du mal à contenir sa colère. Ça n'a pas de sens de faire ça à domicile. Il faut respecter les gens qui paient pour venir nous voir ici. Un pointage de 50-11, ce n'est pas la bonne façon de faire.

Brandon Banks, Green et Masoli ont marqué les autres touchés des Tiger-Cats (3-4). Lirim Hajrullahu a complété la marque avec des placements de 42, 48 et 28 verges. Bede a répliqué avec un placement de 30 verges pour les Alouettes (1-6).

Manziel? Il a eu quelques étincelles, mais il avait tout de même été intercepté quatre fois dans les deux premiers quarts. Il a quitté la rencontre après trois quarts. Il n'avait réussi que 11 de ses 20 passes pour 104 verges.

Le nouveau venu ne s'est toutefois pas défilé.

J'étais très confiant en amorçant ce match. Je me sentais prêt, à l'aise, a-t-il dit. J'étais peut-être un peu trop fébrile par contre. J'ai effectué plusieurs lancers que je ne fais pas habituellement. Je n'ai pas fait du bon travail en donnant le ton dès notre première possession.

Le football n'est pas un sport facile. C'est le plus grand nombre d'interceptions que j'ai lancées dans un match. C'est une leçon d'humilité.

Vernon Adams fils a terminé la rencontre derrière le centre, sans plus de succès. Il a réalisé seule passe en cinq tentatives pour trois verges. Il a tout de même ajouté un touché par la course en toute fin de rencontre.

Pas le seul à blâmer

Il ne faut pas croire que Manziel soit l'unique responsable de cette cuisante défaite. Le lauréat du trophée Heisman en 2012 a souvent eu à esquiver des plaqués de défenseurs qui n'ont pas été bloqués par la ligne à l'attaque.

La défense des Alouettes devait quant à elle constituer l'un des points forts de l'équipe cette saison. Il serait temps qu'elle élève son jeu d'un cran. Trop souvent, les receveurs de Masoli étaient fin seuls ou réussissaient à perdre dans le brouillard leurs couvreurs.

Un match ne fait pas une saison, encore moins une carrière. Il ne faut donc pas juger trop sévèrement la performance de Manziel. Le plus ironique dans l'histoire : s'il était demeuré avec les Ti-Cats, il aurait joué vendredi. June Jones a retiré Masoli du match à la faveur de Dane Evans en fin de match...

Le directeur général Kavis Reed, qui a mis sa tête sur le billot avec cette acquisition, devra poursuivre son travail, puisqu'il reste bien des brèches à colmater.

Les Alouettes ont maintenant perdu leurs neuf derniers matchs au stade Percival-Molson. Leur dernière victoire remonte au 11 août dernier. Il s'agit aussi d'une 17e défaite à ses 18 dernières rencontres pour la troupe de Mike Sherman.

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