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Éric Bédard, nouvel entraîneur de l’équipe canadienne masculine de courte piste

Éric Bédard, dans sa combinaison de patinage, salue la foule de la main aux Jeux olympiques de Turin, en 2006
Éric Bédard succède à Derrick Campbell Photo: Getty Images / AFP/Franck Fife

Patinage de vitesse Canada a choisi le successeur de Derrick Campbell. Le quadruple médaillé olympique Éric Bédard dirigera dorénavant l'équipe canadienne masculine de patinage de vitesse sur courte piste.

L’organisation a annoncé mercredi la nomination de l’ex-athlète de 41 ans au poste qu’a occupé Campbell de 2006 jusqu’à sa démission surprise, en juin dernier, pour se joindre au programme chinois.

« L’équipe canadienne masculine de courte piste, c’est l’équipe que tous les entraîneurs du monde veulent entraîner, a souligné Bédard en entrevue à Radio-Canada Sports. C’est une équipe très performante, dévouée à l’entraînement. Avoir le privilège d’entraîner la meilleure équipe du monde à Montréal, pour moi qui suis Québécois et Canadien, c’est grandiose. »

Fort d’une grande expérience à l’étranger, Bédard a dirigé deux équipes de patineurs aux Jeux olympiques, soit celle de l’Allemagne, en 2010, et celle de l’Italie, en 2014. Cette dernière est rentrée de Sotchi avec trois médailles.

Bédard a lui-même participé à trois Jeux olympiques à titre d’athlète. Il a remporté deux médailles à Nagano (le bronze au 1000 m et l'or au relais), en 1998, une autre à Salt Lake City (l'or au relais), en 2002, et une dernière à Turin (l'argent au relais), en 2006.

De gauche à droite: Jonathan Guillemette, François-Louis Tremblay, Éric Bédard, Mathieu Turcotte et Marc Gagnon montrent fièrement la médaille d'or qu'ils ont remportée au relais des Jeux olympiques de Salt Lake City en 2002Éric Bédard a remporté l'or au relais avec Jonathan Guillemette, François-Louis Tremblay, Mathieu Turcotte et Marc Gagnon aux Jeux olympiques de Salt Lake City, en 2002 Photo : Getty Images / AFP/John MacDougall

« Derrick Campbell était présent depuis 12 ans, alors sa philosophie, sa façon d’entraîner, sa façon de travailler avec les gars étaient vraiment ancrées, a reconnu Bédard. Ce sera différent pour eux. »

Une autre personne, une autre personnalité, mais avec la même philosophie : gagner et mener les gars sur le podium de façon régulière. On veut continuer cette tradition gagnante.

Éric Bédard, entraîneur de l'équipe canadienne masculine de patinage de vitesse sur courte piste

L’entraîneur de Sainte-Thècle, en Mauricie, était gestionnaire des programmes de haute performance sur courte piste à l’Anneau olympique de Calgary jusqu’en juin. Il avait accepté ce poste en 2015, quelques mois après la fin d’une brève association avec l’équipe nationale française.

Bédard était aussi directeur de la haute performance à l’Association de patinage de vitesse de l’Ontario depuis 2016.

Les patineurs canadiens ont remporté deux médailles, une d’or et une de bronze, aux derniers Jeux olympiques, à Pyeongchang, autant qu’à Sotchi en 2014. Leur collègue Kim Boutin a gagné les trois médailles de l'équipe féminine en 2018.

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