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La nouvelle vie de Geraint Thomas, champion du Tour de France

Geraint Thomas et son épouse Sara Elen à l'arrivée sur les Champs-Élysées

Geraint Thomas a remporté le Tour de France pour la première fois de sa carrière.

Photo : La Presse canadienne / Christophe Ena

Agence France-Presse

Il est encore sur un petit nuage. Trois jours après avoir remporté le Tour de France, le Britannique Geraint Thomas commence seulement à réaliser les conséquences de sa soudaine notoriété et affirme que sa vie est « totalement chamboulée » par son succès.

D'un naturel plutôt discret, le Gallois de 32 ans n'en revient toujours pas d'avoir reçu une vidéo de félicitations enregistrée par un chanteur, Elton John, deux joueurs de soccer, Thierry Henry et Gareth Bale, et un joueur de rugby, Sam Warburton.

Il l'a regardée encore et encore dans le taxi qui le ramenait à son hôtel dimanche soir, juste après sa consécration sur les Champs-Élysées, a-t-il confié au quotidien anglais The Daily Telegraph.

Sa vie est tout à fait changée, dit-il, comme le lui avait prédit son compatriote Bradley Wiggins, vainqueur de la Grande Boucle en 2012. Même si, pour l'instant, il ne mesure pas encore totalement l'ampleur des retombées de sa victoire.

« Les choses arrivent les unes après les autres », explique Thomas, encore tout retourné en tant que l'un des supporteurs les plus fervents d'Arsenal d'avoir reçu un appel de l'ancien entraîneur d'Arsenal Arsène Wenger.

« Peut-être que, lorsque je vais rentrer chez moi [à Monaco, NDLR], une fois que j'aurai fermé la porte et que je me serai assis sur mon canapé, alors je réaliserai ce qui m'arrive », a dit le Gallois.

« Je ne sais pas. Je crois que j'ai besoin d'en faire l'expérience pour comprendre à quoi ça va ressembler », a-t-il ajouté.

Accueil du héros

Selon le journal britannique, Thomas aurait prévu de faire un retour à Cardiff jeudi prochain, ce qui pourrait donner lieu à un défilé dans les rues de la ville.

« Mais ça va aller. Je suis d'une nature plutôt calme et détendue, je vais voir comment les choses vont se dérouler. De toute façon, je ne peux pas faire autrement que suivre le mouvement », a mentionné le cycliste.

Selon le Daily Telegraph, Thomas serait aussi sur le point de signer un nouveau contrat de plusieurs années avec Sky, avec un salaire réévalué à près de 4 millions d'euros (6 M$ CA) par année.

Autre indication tangible du changement de statut du Britannique, qui a longtemps évolué dans l'ombre de Chris Froome. Une photo publiée lundi matin sur son compte Instagram, de sa femme et lui dégustant des gâteaux gallois, s'est soudainement retrouvée à la une de l'actualité.

« C'était fou! Je mets ça sur mon Instagram et, le lendemain, c'est à la une de tous les journaux », dit l'athlète.

« C'est probablement un prélude de tout ce qui m'attend », a-t-il conclu.

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