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Vladimir Guerrero aux côtés des immortels à Cooperstown

Vladimir Guerrero aux côtés des immortels à Cooperstown

Le Temple de la renommée du baseball a accueilli l'ex-voltigeur des Expos de Montréal Vladimir Guerrero dimanche, à Cooperstown, dans l'État de New York.

C'est avec la casquette des Angels que Guerrero est devenu le premier joueur de position originaire de la République dominicaine à être admis dans la prestigieuse enceinte.

Seulement deux de ses compatriotes ont réalisé pareil exploit avant lui, soit les lanceurs Juan Marichal, en 1983, et Pedro Martinez, un autre ancien des Expos, en 2015.

Dans un discours prononcé en espagnol qui a duré moins de quatre minutes, y compris les traductions en anglais de l'interprète Jose Mota, un descripteur aux matchs des Angels, a pris le temps de parler de son ancienne équipe.

« Avant, quand j’étais un joueur, je ne parlais pas beaucoup. Mais maintenant, je suis heureux d’être là et de vous parler. Je veux remercier le Canada et Montréal de m’avoir donné la chance d’avoir une carrière de baseball », a mentionné celui qui a porté les couleurs des Expos pendant huit ans.

Il a aussi mentionné les noms de ses deux principaux gérants au baseball majeur, Felipe Alou avec les Expos et Mike Scioscia avec les Angels, tout en se disant honoré de faire partie d'un groupe de joueurs intronisés qui inclut le troisième-but Chipper Jones (Braves d'Atlanta), le stoppeur Trevor Hoffman (Padres de San Diego), le lanceur partant Jack Morris (Tigers de Détroit), le joueur de premier but Jim Thome (Indians de Cleveland) et l'arrêt-court Alan Trammell (Tigers).

« Je suis tellement content de faire partie de ce groupe. J’ai vu beaucoup de ces joueurs en action et j’en ai affronté beaucoup. Ça veut dire beaucoup pour moi. »

« Ce qui rend ce jour encore plus spécial, c’est qu’aujourd’hui, en République dominicaine, nous célébrons la fête des Pères. Joyeuse fête des Pères à tous! »

Avant son discours, Guerrero a reçu la plaque commémorant sa place à Cooperstown.

Cette plaque le décrit comme un incroyable joueur de talent doté de cinq grandes qualités, reconnu pour son approche caractéristique dans le rectangle des frappeurs et sa combativité dans le champ extérieur et sur les sentiers.

Avec les informations de La Presse canadienne

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