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L’Impact s’avoue vaincu devant l’Atlanta United

Evan Bush (à gauche) et Josef Martinez

Photo : La Presse canadienne / Graham Hughes

Radio-Canada

Rémi Garde le voyait venir de loin ce duel contre l'Atlanta United et il avait raison de s'en méfier.

Josef Martinez a continué à remplir les filets adverses et l'Impact a conclu une éreintante séquence de 7 matchs en 22 jours avec une défaite de 2-1 contre l'Atlanta United (14-4-5), samedi, dans un match qui a été interrompu pendant plus d'une heure en raison d'un orage au stade Saputo.

L'Impact a terminé le mois de juillet avec un dossier de 3-3-1, dont une victoire et un revers face aux Whitecaps de Vancouver dans son parcours en Championnat canadien.

Le Bleu-blanc-noir a conservé le 5e rang de l'Est, à égalité avec le Revolution de la Nouvelle-Angleterre et un point devant l'Union de Philadelphie.

« Dès que j'avais vu le calendrier, vu ce que nous allions devoir faire avant ce match contre Atlanta, je savais que ce serait très difficile », a dit Garde, qui avait dû céder sa place sur la ligne de touche à l'entraîneur des gardiens Joël Bats puisqu'il avait été expulsé lors de la rencontre précédente en MLS.

Les commentaires d'après-match de Rémi Garde

« Malgré tout, nous aurions pu obtenir un meilleur résultat, ce qui aurait été un exploit. Atlanta a des atouts impressionnants. C'est une équipe qui maîtrise bien son sujet. Nous avons été bousculés, nous avons manqué d'efficacité offensivement. Nous avons offert un ou deux cadeaux défensivement et nous avons payé cash », a ajouté Garde.

Martinez s’approche du record

Martinez a inscrit ses 23e et 24e buts en 23 rencontres cette saison. Il a égalé la production du meilleur buteur de la MLS en 2017, Nemanja Nikolic, du Fire de Chicago, et il a encore 11 matchs à jouer. Le record du circuit est de 27 buts en une campagne.

Le Vénézuélien a marqué aux 31e et 57e minutes.

« Il est un très bon joueur qui est en plus en réussite exceptionnelle en ce moment, parce que le deuxième but n'était pas un exploit de sa part, a analysé Garde. Sur le premier, il bénéficie d'une position de hors-jeu au début de l'action qui n'est pas sifflée. Il joue bien le coup et nous avons peut-être été un peu inattentifs là-dessus. »

« Il est un bon joueur, mais il n'est pas le seul dans cette équipe avec des qualités de puissance et de vitesse qui ont fait mal dans ce match. Peut-être que nos jambes et la lucidité ont fait défaut sur les deux situations où nous avons concédé. Sinon, ils ont eu des moments où ils ont possédé le ballon et tiré de loin, mais nous avons aussi eu pas mal de bonnes situations. »

Ignacio Piatti a relancé l'Impact (9-13-1) avec son 11e but de la saison à la 87e minute. La formation montréalaise a toutefois été incapable de compléter la remontée.

Le début de la deuxième mi-temps a été retardé d'environ 75 minutes en raison d'un orage. Les 19 064 spectateurs ont dû se réfugier sous le toit ou les gradins.

« Bien sûr que ç'a affecté les deux équipes, a noté l'arrière latéral Michael Petrasso, qui a fait son entrée à la 84e minute. Les joueurs qui ont commencé le match sont habitués à revenir 15 minutes plus tard. Ils ont passé du temps avec les physiothérapeutes pour éviter d'étirer des muscles à leur retour sur le terrain. C'est aussi difficile mentalement. Il faut rester concentré. Mais c'est la même chose pour les deux équipes. »

Le match entre l'Impact et l'Atlanta United interrompu en raison d'orages.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Le match entre l'Impact et l'Atlanta United interrompu en raison d'orages.

Photo : La Presse canadienne / Graham Hughes

Atlanta était privé de la recrue étoile Ezequiel Barco, suspendu pour deux matchs par l'équipe pour avoir violé un règlement interne.

Le milieu de terrain de l'Impact Saphir Taïder a quitté la rencontre à la 65e minute. Il a cédé sa place à Mathieu Choinière. Taïder a indiqué après le match qu'il avait subi une blessure au muscle adducteur de la cuisse gauche. Il devrait subir des examens dans les prochains jours.

L'Impact reprendra le collier samedi prochain, à domicile, contre Wayne Rooney et le D.C. United.

Entre-temps, Piatti se rendra à Atlanta pour participer au match des étoiles mercredi. Les étoiles de la MLS affronteront la Juventus de Turin.

Les commentaires d'après-match de Saphir Taïder

Avec les informations de La Presse canadienne

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