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Le nageur américain Ryan Lochte suspendu 14 mois pour perfusion intraveineuse

Ryan Lochte au 200 m quatre nages des Jeux de Rio

Ryan Lochte est suspendu jusqu'en juillet 2019.

Photo : Getty Images / Tom Pennington

Agence France-Presse

L'Américain Ryan Lochte, sextuple champion olympique et 16 fois champion du monde de natation, a été suspendu 14 mois, soit jusqu'en juillet 2019, pour avoir violé les règles liées au dopage, a annoncé lundi l'Agence américaine antidopage (USADA).

« Lochte a reçu une perfusion intraveineuse de substances autorisées », a annoncé l'USADA, précisant que la méthode utilisée était contraire au règlement en vigueur.

C'est le nageur de 33 ans lui-même qui a attiré l'attention de l'agence en publiant il y a quelques mois sur les réseaux sociaux une photo de lui en pleine perfusion.

L'enquête, à laquelle Lochte a pleinement coopéré, a révélé que le célèbre nageur a utilisé une dose supérieure (plus de 100 ml en 12 heures) à celle autorisée.

La décision, rétroactive à la date du 24 mai, signifie que l'homme aux 12 médailles olympiques ne pourra pas participer aux Championnats américains cette semaine en Californie, ni, surtout, aux Championnats du monde l'an prochain.

« Je n'ai rien pris d'illégal. Tout était légal. Vous pouvez acheter ça dans un CVS ou un Walgreens [deux chaînes de dépanneurs et pharmacies américaines, NDLR]. Mais il y a des règles et vous devez vous y conformer », a dit Lochte en conférence de presse lundi. Il a également accepté cette décision.

Il a ajouté qu'il envisage toujours de s'entraîner pour participer aux Jeux olympiques de Tokyo en 2020. S'il y parvient, il fêtera ses 36 ans pendant la compétition.

C'est la deuxième sanction imposée à Lochte en deux ans. Il a été suspendu 10 mois par le Comité olympique américain et sa fédération pour avoir inventé une histoire d'agression, dont il a prétendu être l'une des victimes, pendant les Jeux olympiques de Rio.

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