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Ujiri veut convaincre Leonard et présente ses excuses à DeRozan

DeRozan à San Antonio, Leonard à Toronto : Raptors et Spurs concluent un échange majeur

En temps normal, l'offre de vente vient avant la transaction. Le président des Raptors de Toronto Masai Ujiri a fait les choses à l'envers avec Kawhi Leonard.

Ujiri s’est adressé vendredi aux médias pour la première fois depuis l’échange-choc de mercredi, qui a envoyé DeMar DeRozan aux Spurs de San Antonio contre Leonard.

Des rumeurs veulent que Leonard, joueur autonome à la fin de la saison 2018-2019, n’ait aucun intérêt à jouer en Ontario. Il voudrait plutôt aller en Californie, avec les Clippers ou les Lakers de Los Angeles.

Quoi qu’il en soit, Ujiri s’est dit conscient du risque qu’il a pris, et il est prêt à relever ce défi.

« Je crois qu’il y a beaucoup de choses à aimer ici, a dit Ujiri, fraîchement arrivé d’Afrique, lors du point de presse à l'aréna Banque Scotia. Notre équipe, nos partisans, notre culture, la ville, les propriétaires. Nous avons tout, sauf un championnat. »

L'échange a également amené Danny Green aux Raptors, qui ont cédé Jakob Poeltl et un choix de premier tour conditionnel aux Spurs.

Des uniformes des Raptors de Toronto au nom et au numéro de Kawhi LeonardDes uniformes des Raptors de Toronto au nom et au numéro de Kawhi Leonard Photo : La Presse canadienne / Mark Blinch

Leonard a fait la manchette l’année dernière. Il a été limité à neuf matchs en raison d’une blessure au quadriceps. Quand son équipe lui a donné le feu vert pour recommencer à jouer, il a plutôt consulté un médecin personnel pour un deuxième avis.

« J’ai eu quelques discussions avec Kawhi, son agent et son oncle, a dit Ujiri. Tout s’est bien passé et j’ai hâte de les rencontrer en personne. »

Il n'y a eu rien de négatif dans les premières conversations avec Kawhi. Il a hâte de venir ici. Si c'était plus difficile, je vous le dirais. Ça sera un défi, oui, mais je suis prêt à ça.

Masai Ujiri, au sujet des conversations avec Kawhi Leonard sur son avenir à Toronto

La balle est dans le camp du grand manitou des Raptors, reconnaît-il. « C’est notre responsabilité de nous assurer qu’il est aussi à l'aise que possible dans la Ville Reine. »

Ujiri a dit que Leonard sera à Toronto dans les prochains jours et subira un examen physique en règle.

Avant de répondre aux questions de la presse, Ujiri a tenu à s’excuser auprès de DeRozan pour une « confusion dans la communication » avant que l'échange soit annoncé.

28 ans, 2,01 m et 100 kg - 9 saisons en NBA, 9 ans chez les Raptors, 23 points par match, 45,6 % de tirs réussis (paniers à 3 points : 31 %) pour la saison 2017-2018DeMar DeRozan, joueur de basketball Photo : La Presse canadienne / AP Photo/Mark J. Terrill

DeRozan avait toujours dit qu’il voulait jouer toute sa carrière à Toronto. Il a exprimé son mécontentement sur Instagram.

« J’ai parlé à DeMar pendant la ligue d’été [un tournoi annuel de développement disputé à Las Vegas], a expliqué Ujiri. Je crois que mon erreur, ç'a été de lui parler de mes attentes à son endroit pour l’an prochain. Si c’est de là que vient le malentendu, je leur présente mes excuses à lui et à ses représentants.

« Je suis une personne loyale. Je veux reconnaître l’apport de DeMar à notre équipe, à la ville. Ce que DeMar a fait pour notre organisation est incalculable.

« Je suis une personne loyale, mais mon mandat est de gagner. »

Chris Boucher invité au camp

Par ailleurs, les Raptors ont invité l’attaquant montréalais Chris Boucher à leur camp d’entraînement.

Boucher a déjà une année professionnelle sous la cravate. L’ancien de l’Université d’Oregon a joué pour les Warriors de Santa Cruz, filiale de Golden State dans la G-League.

Il a disputé un match avec Golden State.

Toronto a aussi offert un contrat d’un an à deux volets à Lorenzo Brown. Le garde a été nommé joueur le plus utile de la G-League la saison dernière avec les Raptors 905.

Avec les informations de La Presse canadienne

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