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Tour de France : Geraint Thomas s'impose à l'Alpe d'Huez et reste en jaune

Geraint Thomas
Geraint Thomas Photo: Getty Images / Marco Bertorello

Le Britannique Geraint Thomas (Sky) a remporté jeudi la 12e étape du Tour de France à l'Alpe d'Huez. Il conserve ainsi le maillot jaune.

Thomas avait mis la main sur la 11e étape la veille, ce qui lui avait permis de prendre le 1er rang au classement général.

Le cycliste de 32 ans s'est imposé au sprint devant le Néerlandais Tom Dumoulin (Sunweb), le Français Romain Bardet (AG2R) et son coéquipier britannique Chris Froome.

Thomas est le premier Britannique vainqueur à l'Alpe d'Huez. Il est aussi le premier maillot jaune à s'y imposer depuis Lance Armstrong en 2004.

Au classement, Thomas précède désormais Froome de 1 min 39 s, à la sortie des Alpes.

« Je l'ai dit hier (mercredi), Froomey reste le leader », a déclaré Thomas, qui s'est comporté en lieutenant dans la mythique montée.

L'étape du Tour de France à l'Alpe d'HuezL'étape du Tour de France à l'Alpe d'Huez Photo : Reuters / Stephane Mahe

Les démarrages successifs entre les prétendants au podium ont condamné la longue échappée du Néerlandais Steven Kruijswijk (Lotto), parti de loin dès la Croix-de-Fer, la deuxième des trois grandes ascensions du jour.

Kruijswijk s'est intégré dans une échappée-fleuve formée sur les premières pentes de la Madeleine, le premier grand col. Il a distancé ses derniers compagnons à mi-pente de la Croix-de-Fer, à 68 km de l'arrivée.

Au sommet, le Néerlandais a basculé avec plus de 6 minutes d'avance sur le groupe des favoris mené le plus souvent par l'équipe de Froome et de Thomas, relayés partiellement par les hommes de Bardet et de Quintana (Movistar).

Nibali tombe et repart

Au seuil des quatre derniers kilomètres, l'Italien Vincenzo Nibali a été jeté à terre dans la confusion, apparemment provoquée par des motos et le public.

Le Sicilien a pu toutefois remonter sur son vélo et a franchi la ligne avec une poignée de secondes de retard sur le groupe de tête, qui a joué au chat et à la souris dans les derniers kilomètres.

Le Sicilien, vainqueur du Tour en 2014, a toutefois dû abandonner quelques heures plus tard, après une visite à l'hôpital qui a confirmé une fracture vertébrale.

Dans la montée, Froome a essuyé une nouvelle fois des sifflets. Un spectateur a même essayé de s'en prendre à lui, la main levée.

Des huées ont également accueilli Thomas à la cérémonie protocolaire sur le podium.

« Ce n'est pas agréable, mais du moment que ce ne sont que des sifflets, ça va, a-t-il dit. Dès qu'il y a des gestes dangereux, c'est plus compliqué. »

Accrochage lors de la 12e étape du Tour de FranceAccrochage lors de la 12e étape du Tour de France Photo : Reuters / Benoit Tessier

Une étape fatale pour certains

Cette troisième étape alpestre, longue de 175,5 km, a provoqué une hécatombe dans les rangs des sprinteurs.

Le Néerlandais Dylan Groenewegen (Lotto) et le Colombien Fernando Gaviria (Quick-Step), tous deux vainqueurs de deux étapes depuis le départ, ont abandonné, tout comme l'Allemand André Greipel.

Avant le départ de Bourg-Saint-Maurice, le Colombien Rigoberto Uran, 2e en 2017, avait lui aussi renoncé.

D'autres abandons ont également été enregistrés, notamment celui du Français Tony Gallopin qui laisse l'équipe de Bardet réduite à cinq coureurs.

La prochaine étape se tiendra vendredi et s'étend sur 169,5 km de Bourg d'Oisans à Valence.

Avec les informations de Agence France Presse

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