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Le patineur kazakh Denis Ten, médaillé de bronze à Sotchi, poignardé à mort

Denis Ten salue la foule après sa performance aux Jeux de Pyeongchang

Denis Ten à ses derniers Jeux olympiques d'hiver à Pyeongchang, en Corée du Sud, en février 2018

Photo : La Presse canadienne / David J. Phillip

Radio-Canada

Le patineur artistique kazakh Denis Ten, médaillé de bronze aux Jeux olympiques de Sotchi en 2014, est mort jeudi à 25 ans après une agression à coups de couteau, a annoncé le ministère kazakh de la Culture et des Sports.

Le patineur a rendu son dernier souffle dans un hôpital d'Almaty, où il a été admis après avoir perdu trois litres de sang.

« Malheureusement, Denis Ten est décédé. Les médecins ont fait tout ce qu'ils ont pu », a déclaré le ministère à l'agence de presse russe Ria Novosti.

Selon le site Internet Vesti.kz, l'athlète a été agressé par des inconnus qui lui ont donné plusieurs coups de couteau, notamment à la cuisse droite. Il était déjà dans un état critique à son arrivée à l'hôpital.

La police d'Almaty a indiqué être à la recherche de deux hommes qui tentaient de voler les rétroviseurs de son automobile, selon Ria Novosti.

La Fédération internationale de patinage (ISU) a indiqué sur Twitter être « profondément attristée des informations des médias au Kazakhstan annonçant la mort du patineur Denis Ten ».

« Nos condoléances sincères vont à la famille de Denis, ses amis et ses admirateurs dans le monde », a ajouté l'ISU.

La patineuse canadienne Meagan Duhamel, triple médaillée olympique et nouvellement retraitée, a commenté la nouvelle sur Twitter. « C'est incroyable. Il était si jeune et plein de vie. Cette nouvelle me brise le coeur ce matin », a-t-elle écrit.

Denis Ten était très populaire au Kazakhstan, où sa mort est abondamment commentée. D'origine coréenne, il était l'arrière-arrière-petit-fils du général coréen Min Keung-ho, qui avait combattu contre l'occupant japonais au début du XXe siècle.

Il avait obtenu la médaille d'argent aux Championnats du monde en 2013, un an avant de décrocher le bronze aux Jeux de Sotchi. En 2015, il a une nouvelle fois gagné le bronze aux Championnats du monde, mais peinait depuis à confirmer ces succès.

« Quel cauchemar! Quelle tragédie! », a dit la Russe Tatiana Tarasova, l'une des entraîneuses les plus renommées du monde, qui l'a dirigé à la fin des années 2000.

Avec les informations de Agence France-Presse

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