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Omnium britannique : Rory McIlroy convoite un premier titre à Carnoustie

Rory McIlroy réagit à son coup de départ au 12e trou de l'Omnium britannique à Carnoustie en Écosse, le 18 juillet 2018.

Rory McIlroy est l'un des favoris pour remporter la 147e édition de l'Omnium britannique.

Photo : Getty Images / Harry How

Associated Press

Rory McIlroy avait 18 ans et les cheveux bouclés lorsqu'il a effectué son premier coup de départ en tant que golfeur amateur à son premier Omnium britannique, à Carnoustie, en 2007.

Insouciant et téméraire, il a négocié la première ronde sans commettre le moindre boguey, en route vers la conquête de la médaille d'argent remise au meilleur golfeur amateur du tournoi.

Puis, il a rapidement fait le saut chez les professionnels. Et tous ceux qui suivent l'univers du golf savent ce qui s'est produit par la suite.

Les boucles ont été remplacées par une coupe de cheveux plus courte, à peine visible sous sa casquette. Il s'est marié, est devenu riche et compte maintenant quatre titres majeurs.

Cependant, alors qu'il retourne là où tout a commencé pour lui dans un tournoi du grand chelem, les souvenirs d'être jeune et de faire ses premiers pas dans l'aventure d'une vie refont surface. Et il se demande pourquoi tout ne peut être aussi simple qu'à l'époque.

« J'ai regardé les photos, a dit le Nord-Irlandais mercredi, et je me dis que si je parviens à retrouver l'état d'esprit de ce jeune, alors ce sera positif. »

Il n'est plus un jeune loup, certes, mais McIlroy entre dans la période charnière de sa carrière de golfeur. Il est âgé de 29 ans et en pleine possession de ses moyens. Les preneurs aux livres en Grande-Bretagne le considèrent comme l'un des favoris pour quitter le 18e vert dimanche afin d'aller récupérer son deuxième « claret jug ».

Ses nombreux succès ces dernières années ont entraîné des attentes élevées. Et McIlroy est le premier à reconnaître que de tenter de répondre aux attentes peut être épuisant.

« Je crois que parfois, je dois simplement me remettre à jouer pour le plaisir de jouer, sans me soucier de rien, a-t-il dit. Je voulais simplement savourer le moment, car j'étais très reconnaissant d'avoir la chance d'y participer. »

McIlroy prendra le départ jeudi avec l'espoir d'ajouter un autre titre à ce tournoi qui lui a procuré plus que de simples souvenirs. Il a sa médaille d'argent acquise il y a 11 ans, et son nom est également inscrit sur le claret jug après qu'il eut dominé les quatre rondes au Royal Liverpool en 2014.

Avant de pouvoir soulever le précieux trophée une fois de plus, il devra disputer quatre solides rondes de golf.

« Je me dis que, si tu te places en position favorable assez souvent, alors tu trouveras une façon de l'emporter. Et j'ai trouvé une façon de le faire à quatre reprises. Et avec un peu de chance, je trouverai encore une façon d'y parvenir quelques fois avant de conclure ma carrière », a-t-il ajouté.

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