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Fair-play financier : l'AC Milan contestera son exclusion devant le TAS

Des joueurs de l'AC Milan sur le terrain, la mine basse, après une défaite
L'AC Milan a fini 6e du Championnat italien en 2017-2018. Photo: Getty Images / Marco Luzzani
Agence France-Presse

L'AC Milan, exclu par l'UEFA de la prochaine Ligue Europa pour avoir violé des règles du fair-play financier, va contester cette décision jeudi devant le Tribunal arbitral du sport (TAS), a appris l'AFP mardi auprès de l'instance.

L'audience à laquelle prendront part des avocats et des représentants du club italien et de l'UEFA est programmée à 9 h 30, heure locale, au siège du TAS à Lausanne, selon un porte-parole du tribunal suprême du sport.

Une décision devrait être rendue « probablement dans les 24 heures suivant l'audience », a ajouté le représentant.

L'instance de contrôle financier des clubs (ICFC) de l'UEFA a décidé fin juin de l'exclusion du club lombard de la prochaine édition de la Ligue Europa, pour lequel il s'était qualifié sur le terrain.

Dans sa décision, l'ICFC a estimé que l'AC Milan avait violé les règles du fair-play financier concernant notamment la nécessité d'un budget équilibré.

Une équipe endettée

Propriété de l'ancien premier ministre italien Silvio Berlusconi, le prestigieux club avait été officiellement racheté le 13 avril 2017 pour 740 millions d'euros (environ 1,14 G$ CA) par des investisseurs chinois menés par le mystérieux Li Yonghong.

Depuis le changement de propriétaire, l'UEFA s'est inquiétée de la stabilité financière du consortium qui a dépensé quelque 200 millions d'euros (309 M$ CA) l'été dernier pour recruter de nouveaux joueurs et qui a dû contracter un prêt colossal auprès du fonds d'investissement américain Elliott.

Parce qu'il n'a pas honoré sa dette de 32 millions d'euros, arrivée à échéance le 6 juillet, l'investisseur chinois a dû laisser la main à Elliott, qui a annoncé le 11 juillet avoir pris le contrôle de l’équipe.

Une assemblée des actionnaires doit entériner le passage des « Rossoneri » dans les mains du fonds Elliott le 21 juillet, selon la presse italienne.

Le 20 avril dernier, à la sortie d'une réunion au siège de l'UEFA à Nyon, le directeur général de l’AC Milan, Marco Fassone, avait estimé que la direction de l’équipe payait les erreurs de la gestion de Silvio Berlusconi. Il avait aussi déclaré que les personnes responsables du club avant lui n'avaient pas respecté les règles.

Le septuple vainqueur de la Ligue des champions, la dernière fois en 2007, perd des dizaines de millions d'euros chaque année depuis près de 10 ans et est très loin de répondre aux critères de gestion financière prévus par le fair-play financier.

Avec cette exclusion de la Ligue Europa, l'AC Milan est devenu le club le plus prestigieux à subir une exclusion des coupes européennes liée au fair-play financier. Par le passé, Malaga, l'Étoile rouge de Belgrade et Galatasaray ont été sanctionnés d'un an sans coupe d'Europe.

L'AC Milan a terminé 6e du dernier Championnat d'Italie, remporté par la Juventus de Turin.

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