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Le Rouge et Noir inflige aux Alouettes un 3e revers en 4 matchs

Noel Thomas, du Rouge et Noir d'Ottawa, est plaqué par Dominique Ellis, des Alouettes de Montréal

Noel Thomas, du Rouge et Noir d'Ottawa, est plaqué par Dominique Ellis, des Alouettes de Montréal

Photo : The Canadian Press / Graham Hughes

Radio-Canada

Les Alouettes de Montréal ont subi un troisième revers en quatre matchs, vendredi soir, au stade Percival-Molson, cette fois au score de 28-18 contre le Rouge et Noir d'Ottawa.

Les Alouettes souhaitaient se servir de leur victoire de samedi dernier pour se relancer. N'eût été un horrible deuxième quart, ils auraient pu entreprendre leur première pause de la saison avec une fiche de ,500, mais l'adversaire avait d'autres plans.

Le Rouge et Noir (2-1) a marqué 16 points dans ce deuxième quart, grâce à deux passes de touché de Trevor Harris, à Brad Sinopoli et à Noel Thomas, et deux transformations de deux points pour se forger une avance de 25-8 à la pause.

Lewis Ward a ajouté trois points à cette avance avec son deuxième placement du match après la pause. À 28-8, la victoire semblait hors de portée pour les Alouettes.

Mais voilà que Jeff Mathews et l'attaque (1-3) se sont ressaisis au quatrième quart. Mathews a d'abord rejoint Eugene Lewis sur 65 verges avant que Chris Harper effectue un plongeon bien synchronisé pour capter une passe de 14 verges dans la zone des buts pour son premier majeur de la saison.

Sur la séquence suivante, les Alouettes se sont approchées suffisamment de la zone des buts pour que Boris Bede réussisse son huitième placement de la saison, sur une distance de 43 verges. Soudainement, les Montréalais n'avaient plus que 10 points de retard. Mais c'était trop peu, trop tard.

Pour le Rouge et Noir, Harris (28 en 42, 342 verges, t3 touchés) a également lancé une passe de touché à Jean-Christophe Beaulieu, un superbe jeu de 47 verges à la première séquence du match. Ward a complété la marque avec un placement de 11 verges.

Tyrell Sutton a inscrit l'autre touché des Moineaux au premier quart, le premier des Montréalais par la course cette saison.

Sinopoli a terminé la rencontre avec 11 attrapés pour 148 verges. William Powell a quant à lui engranger 138 verges en 23 courses. Au total, le Rouge et Noir a eu le dessus 473 contre 308 pour les verges à l'attaque.

« Au bout du compte, le travail de la défense est de stopper l'attaque adverse, a indiqué le joueur de ligne défensive Jamaal Westerman. Parfois sur de plus longues séquences, nous les limitions à un placement, ce qui est bien. Mais si nous avions mieux réussi nos plaqués, ce match aurait pu être différent. Nous allons profiter du congé pour apprendre de nos erreurs. »

« Je ne veux pas du tout montrer du doigt la défense, car ils ont tellement bien joué au cours des derniers matchs. Mais on aurait peut-être voulu récupérer le ballon rapidement après notre première séquence très efficace, a pour sa part dit le centre-arrière Patrick Lavoie. Par la suite, la fatigue s'est peut-être installée un peu et nous n'étions pas capables de garder le ballon. Il faudrait se coordonner davantage, qu'offensivement et défensivement on joue mieux ensemble. »

Bon départ

La rencontre s'était pourtant bien amorcée pour les Alouettes. Après une première poussée de 82 verges couronnée par le touché de Beaulieu, Mathews a mené l'attaque des siens sur 73 verges pour permettre à Sutton d'inscrire son premier touché de la saison après une course de deux verges.

Les Moineaux menaient alors 7-6 en raison de la transformation ratée des visiteurs. Ils ont ajouté un point à cette avance avec un simple de Boris Bede. Ils ont eu du mal à gagner un premier essai par la suite.

Le Rouge et Noir a repris l'avance avant la fin de la première période grâce au premier placement de Ward, avant d'exploser au deuxième quart.

« On dirait que nous ne sommes pas capables de connaître des séries à l'attaque soutenues, a lancé Mathews. Les gars se donnent à fond, je ne veux blâmer personne et la ligne à l'attaque m'a gardé à l'abri tout au long de la soirée. Mais on doit trouver les raisons pour lesquelles nous ne sommes pas capables de le faire et revenir en force. »

L'attaque montréalaise n'a plus montré signe de vie jusqu'au dernier quart. Mathews a alors trouvé le moyen de soulever la foule complètement endormie dans les gradins au quatrième quart en rejoignant Eugene Lewis avec une passe de 65 verges, qui a mené au touché de 14 verges par la passe de Harper.

Bede a suivi avec un placement, mais les Alouettes ont ensuite manqué de temps.

Cette défaite restera longtemps dans la tête de l'équipe, puisqu'elle profite de sa première semaine de pause et ne reprendra le collier que le 21 juillet à Calgary. Elle pourrait faire d'autant plus mal, puisqu'ils ont perdu les services du receveur Chris Williams et du spécialiste des retours de bottés Stefan Logan.

Les Alouettes ont mentionné qu'il s'agissait d'une blessure aux ischiojambiers dans le cas de Williams et d'une entorse à la cheville dans celui de Logan. Mais il ne serait pas surprenant que le diagnostic change dans son cas.

Logan est demeuré longuement étendu au sol dans les derniers instants du match. Une fois en mesure de se relever, il a été incapable de mettre du poids sur sa jambe droite et a été transporté hors du terrain par des coéquipiers, une scène qui a laissé croire à une blessure plus grave qu'une entorse.

Avec les informations de La Presse canadienne

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