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Aaron Brown est le nouveau champion canadien du 100 m, Andre De Grasse finit 3e

Aaron Brown (à l'avant-plan), Bismark Boateng (maillot bleu, au centre) et Andre De Grasse (maillot orange)

Aaron Brown (à l'avant-plan), Bismark Boateng (maillot bleu, au centre) et Andre De Grasse (maillot orange)

Photo : The Canadian Press / Frank Gunn

Radio-Canada

Le Torontois Aaron Brown a remporté le 100 m aux Championnats canadiens d'athlétisme, vendredi, à Ottawa, lors d'une finale endiablée qui a nécessité quelques minutes pour déterminer l'identité du vainqueur.

Brown et Bismark Boateng, d'Etobicoke, en Ontario, ont inscrit des chronos de 10,16 s. Cela a forcé les officiels à vérifier les millièmes de seconde pour les départager.

Le triple médaillé olympique Andre De Grasse s'est contenté du 3e rang en 10,20 s. Moins d'un dixième de seconde a séparé les six premiers coureurs.

« C'est bien, vous ne pouvez pas prendre la course à la légère et vous imaginer que vous allez gagner le titre national, a mentionné Brown. Vous devez fournir votre meilleur effort. Chaque coureur pouvait l'emporter, ce qui est un bon signe pour la profondeur au Canada. C'est ce dont nous avons besoin pour atteindre nos objectifs au relais. »

« C'était une course imprévisible et c'est une bonne chose, a ajouté l'entraîneur national Glenroy Gilbert. Ça permet à quelqu'un comme Bismark de réaliser que, oui, c'est possible de battre ces athlètes si vous êtes bien préparés. »

De Grasse s'était qualifié de justesse pour la finale après avoir pris le 3e rang de sa vague des demi-finales. Âgé de 23 ans et originaire de Markham, en Ontario, De Grasse avait finalement été repêché puisque son chrono était le septième des demi-finales.

« Heureusement pour moi, c'est une année moins remplie puisqu'il n'y a pas de Championnats mondiaux ni d'Olympiques et ça m'enlève un peu de pression, a noté De Grasse. Je veux quand même bien performer, mais je peux me détendre et avoir un peu de plaisir. Oui, l'année est un peu plus difficile, mais l'important est de demeurer en santé. »

De Grasse a connu un début de saison difficile en raison d'une blessure à une cuisse qui l'a aussi forcé à se retirer des mondiaux, l'été dernier. Il est également devenu père pour une première fois quand sa compagne Nia Ali a donné naissance à une fille, Yuri, le 23 juin.

« C'était une bonne course et je crois que j'aurais pu l'emporter si elle avait été plus longue d'un ou deux mètres, a mentionné De Grasse en revenant sur la finale. C'est un pas dans la bonne direction pour moi et j'espère terminer la saison avec force. »

L'Ontarienne Crystal Emmanuel a remporté le 100 m grâce à un temps de 11,34 s.

Lors des autres finales présentées vendredi, Christabel Nettey, de Surrey, en Colombie-Britannique, s'est imposée au saut en longueur, tandis que Jared Kerr, de Brampton, en Ontario, a décroché l'or chez les hommes.

Rachel Andres a gagné le lancer du disque, Alexa Porpaczy l'a imitée au saut en hauteur et Tim Nedow a remporté le lancer du poids.

Avec les informations de La Presse canadienne

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