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La Belgique élimine le Japon au bout d'un match fou

Romelu Lukaku (9) célèbre le but de la victoire belge avec Thomas Meunier.
Romelu Lukaku (9) célèbre le but de la victoire belge avec Thomas Meunier. Photo: Getty Images / PIERRE-PHILIPPE MARCOU
Agence France-Presse

En retard 0-2 contre le Japon après avoir accordé deux buts au début de la deuxième mi-temps, la Belgique est revenue pour l'emporter dans les dernières secondes du temps réglementaire 3-2, lundi, en huitièmes de finale du Mondial.

Face à des Japonais qualifiés pour la phase éliminatoire grâce à la règle du fair-play aux dépens du Sénégal, les Belges ont affiché une fébrilité inquiétante, comme lors du huitième de finale du Mondial 2014 remporté en prolongation face aux États-Unis.

Meilleure attaque de la phase de groupe avec 9 buts, la Belgique pensait avoir opté pour la meilleure stratégie en terminant première de son groupe. Certes, pour basculer dans la partie de tableau la plus difficile de la compétition, mais pour éviter aussi la Colombie, adversaire a priori plus dangereux que le Japon.

D'entrée de jeu, le Japon a toutefois joué sans complexes pour montrer à la pléiade d'étoiles belges que rien ne serait simple dans ce huitième de finale. Si les Japonais avaient mérité de flancher durant le temps fort belge, quatre minutes de folie entre la 25e et la 30e minute avec autant d'occasions franches, les Samouraïs bleus ont profité des espaces béants laissés par l'ambitieux dispositif belge en 3-4-3.

Le premier avertissement pour les Belges est survenu juste avant la mi-temps, avec deux occasions japonaises.

Après la pause, la passivité belge a été sanctionnée. Sur une sublime passe de Gaku Shibasaki, Genki Haraguchi a profité d'une hésitation de Jan Vertonghen pour battre Thibaut Courtois (48e, 1-0).

Quelques minutes plus tard, Takashi Inui montrait qu'il est digne de son nom en lâchant une incroyable frappe des 20 mètres hors de la portée de Courtois (52e, 2-0). La Belgique était sérieusement menacée d'élimination.

Mais pour la génération dorée des Hazard, De Bruyne, Mertens et Kompany, le temps des regrets n'était pas encore arrivé. Grâce à une tête aux allures de centre raté de Vertonghen (69e, 2-1), qui a terminé sa course dans le filet japonais, les Diables rouges étaient relancés.

Après avoir multiplié les coups de boutoir, Marouane Fellaini a fini par égaliser de la tête cinq minutes plus tard (74e, 2-2).

S'ils pensaient devoir se contenter de la prolongation après avoir évité le pire, sur la double parade d'Eiji Kawashima après des têtes de Nacer Chadli puis de Romelu Lukaku (85e), ils ont finalement arraché la qualification à la dernière action du match.

Après une relance rapide de Courtois, Kevin De Bruyne a lancé une contre-attaque rapide, transmis à Thomas Meunier qui a immédiatement centré pour Lukaku. Maladroit jusqu'ici, le buteur belge a astucieusement laissé passer le ballon entre ses jambes pour permettre à Chadli d'inscrire le but de la victoire (90+4). Et de la délivrance belge.

Les Belges ont eu très chaud. Ils reviennent de l'enfer et sont prêts à défier le Brésil en quarts de finale vendredi à Kazan.

La Seleçao, portée par un Neymar buteur et passeur, a éliminé le Mexique 2 à 0 un peu plus tôt dans la journée.

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