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LeBron James poursuivra sa carrière avec les Lakers

Photo de LeBron James qui sourit.
LeBron James est le joueur à battre pour Toronto. Photo: La Presse canadienne / Chris Young

Les Lakers ont accueilli plusieurs légendes de la NBA dans leurs rangs au cours de leur riche histoire. LeBron James est la dernière gloire à s'amener à Los Angeles. Il a signé un contrat de 154 millions de dollars pour une durée de 4 saisons, dimanche.

James quitte donc Cleveland pour une deuxième fois en quelques années. Il a effectué deux passages avec les Cavaliers, soit de 2003 à 2010 et de 2014 à 2018. Entretemps, il a évolué pour le Heat de Miami, avec qui il a remporté deux de ses trois championnats.

La première sélection au repêchage de 2003 représente l'Est en finale de la NBA depuis huit campagnes. Les quatre derniers chocs se sont produits contre les Warriors de Golden State, désormais des rivaux d'association.

Les Lakers espèrent que la présence de James leur permettra de renouer avec le tableau éliminatoire. Les Californiens ont chaque fois raté les séries depuis cinq saisons, signant 126 victoires contre 284 défaites (,307).

Avant James, les légendes Kareem Abdul-Jabbar, Kobe Bryant, Wilt Chamberlain, Magic Johnson et Shaquille O'Neal, entre autres, ont montré l'étendue de leur talent dans la prestigieuse organisation des Lakers.

Ils miseront maintenant sur l'arrivée du célèbre no 23 pour aspirer aux grands honneurs. Leur dernier sacre remonte à 2010.

James a obtenu 4 trophées de joueur par excellence en saison et a été nommé au match des étoiles à 14 occasions.

Le double champion olympique, aux Jeux de Pékin et de Londres, a maintenu des moyennes de 27,5 points, 8,6 rebonds et 9,1 aides par rencontre lors de la campagne 2017-2018. Il a également établi plusieurs marques et a franchi le plateau des 30 000 points.

Selon la presse, outre les Lakers, les Rockets de Houston et les 76ers de Philadelphie ont courtisé le triple vainqueur du titre de joueur par excellence en éliminatoires.

Jadis des rivaux, Bryant a salué la venue de James dans la cité des Anges sur son compte Twitter personnel. « Bienvenue dans la famille King James », a écrit celui qui a tiré sa révérence en 2016.

Les Cavaliers ne s'étaient pas remis du premier départ de James.

Cleveland avait effectivement décroché seulement 97 triomphes en 4 saisons, terminant chaque année avec un retard d'au moins 23 victoires sur le sommet dans l'Est.

Les Raptors de Toronto, qui ont vu leurs trois récents parcours éliminatoires s'arrêter devant James et ses coéquipiers, pourraient profiter de cette nouvelle aventure à Los Angeles pour enfin franchir le deuxième tour des séries.

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