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Le Japon passe in extremis au tour suivant du Mondial

Les Japonais face aux Polonais à la Coupe du monde de 2018

Les Japonais face aux Polonais à la Coupe du monde de 2018

Photo : Getty Images / Richard Heathcote

Radio-Canada

La Pologne a battu le Japon 1-0 dans un match du groupe H disputé à Volgograd jeudi. Mais les Nippons ont accédé aux huitièmes de finale grâce à leur discipline sur le terrain.

Déjà éliminée, la Pologne l'a emporté grâce au but du défenseur Jan Bednarek à la 59e minute.

« Je suis certain que nos supporteurs auraient beaucoup apprécié une qualification, a dit Bednarek. Nous voulions jouer le dernier match avec fierté pour notre public et rentrer avec une victoire. C'est une bonne leçon pour nous pour l'avenir. »

Les Japonais n'ont jamais semblé jouer pour en marquer plus, dans un match sans rythme disputé sous une chaleur accablante de 37 degrés Celsius.

« C'était une décision très difficile, a expliqué le sélectionneur Akira Nishino en conférence de presse après la rencontre. J'ai décidé de garder le statu quo dans notre match et de miser plutôt sur l'autre match. »

« Mes joueurs ont été fidèles à ma décision. C'était difficile parce que mon style est orienté vers l'attaque. La situation m'a forcé à prendre cette décision. »

Un choix risqué

Les attaquants japonais ont semblé manquer de repères, avec la décision de Nishino de laisser sur le banc les quatre joueurs qui animaient l'attaque depuis le début du tournoi, dont Shinji Kagawa.

Un choix qui aurait pu coûter cher au pays asiatique.

Les Japonais ont eu peur pendant une demi-heure, mais sont demeurés en vie grâce au coup de pouce de la Colombie qui a battu le Sénégal 1-0.

Avant leur rencontre respective, les Japonais et les Sénégalais étaient à égalité au nombre de buts marqués, mais la dernière équipe africaine encore en lice a reçu six cartons jaunes contre quatre pour les Japonais.

C'est ce qui a fait la différence au terme des deux matchs. Il s'agit d'une première dans l'histoire de la Coupe du monde.

La Colombie a terminé au 1er rang du groupe H et le Japon au 2e.

Les Nippons disputeront donc leur troisième huitième de finale en six participations, son dernier remontant à 2010. Reste désormais à dépasser ce cap, après des défaites contre la Turquie en 2002 et le Paraguay en 2010.

Avec les informations de Agence France-Presse, et Associated Press

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