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Coric surprend Federer et triomphe à Halle

Borna Coric
Borna Coric Photo: Getty Images / Thomas Starke

Borna Coric a entamé le tournoi de Halle avec une retentissante victoire contre Alexander Zverev. Il a bouclé la compétition allemande dimanche avec une autre surprise d'envergure lorsqu'il a défait Roger Federer en finale.

Coric s'est imposé 7-6 (8/6), 3-6 et 6-2 contre le champion sortant. Le Croate peut se targuer d'avoir vaincu les deux premières têtes de série à Halle, classées aux 1er et 3e rangs de l'ATP.

Je n'avais même jamais rêvé à cela!

Borna Coric

« C'est le sentiment le plus incroyable [de battre Federer]. Je l'admirais quand j'étais plus jeune et que je regardais ses matchs à la maison avec ma mère, mon père et ma soeur. Le simple fait de jouer contre lui aujourd'hui était un moment très spécial. Le battre, c'est encore plus énorme pour moi. »

Federer perdra donc son statut de premier joueur mondial. Il devait absolument triompher pour conserver son trône. L'Espagnol Rafael Nadal reprendra son dû lundi, à une semaine de l'amorce de Wimbledon.

Les deux joueurs ont disputé le bris d'égalité dans le premier tiers après avoir chacun ravi le service de son rival. Coric, en retard 6-5, a fait fi d'une balle de manche avant de gagner les trois points suivants et l'engagement par conséquent.

Le Suisse a profité d'un léger creux de vague de son adversaire durant le deuxième acte pour remettre les pendules à l'heure.

Coric a retrouvé ses esprits et ses sensations dans la manche décisive. Intouchable au service, il a nettement bousculé le maestro helvète de 36 ans, en plus de le briser à deux reprises.

Roger Federer Roger Federer Photo : Getty Images / Thomas Starke

L'athlète de 21 ans, classé 34e sur le circuit masculin de tennis, a profité de la majorité des occasions pour enregistrer les points et faire tomber le monument Federer, pourtant vainqueur de ses 20 derniers duels sur le gazon.

Le Croate a enregistré 11 as contre aucune double faute, tandis que le Suisse a maintenu un ratio de 12-1 à ce chapitre.

L'homme aux 20 couronnes en grand chelem s'était également fait couper l'herbe sous le pied au tour ultime en 2010 et en 2012. L'Australien Lleyton Hewitt et l'Allemand Tommy Haas, respectivement, l'avaient privé d'un sacre.

Coric avait déjà malmené Federer en demi-finales au Masters d'Indian Wells, sans toutefois l'emporter.

L'un des huit membres des finales de l'ATP prochaine génération compte désormais deux victoires à son palmarès. Il avait enlevé les honneurs du tournoi sur terre battue de Marrakech, au Maroc, en avril 2017.

Le compteur de Federer, lui, est demeuré à 98 titres.

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